O que acontece quando pilhas vazam?

Escrito por daniel o'hair | Traduzido por marina pastore
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O que acontece quando pilhas vazam?
Baterias sem vazamentos não representam um risco à saúde quando manuseadas (Jupiterimages/Polka Dot/Getty Images)

Baterias de todos os tipos têm o potencial de vazar uma substância branca em pó (às vezes grumosa ou espessa) chamada hidróxido de potássio. Embora a maior parte das pilhas seja usada e jogada fora antes de chegar a representar um problema, pilhas muito velhas ou danificadas são propensas a vazamentos. O hidróxido de potássio pode causar queimaduras químicas e outros sintomas relacionados à saúde se exposto à pele, à boca ou aos olhos.

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Queimaduras químicas

O hidróxido de potássio pode causar queimaduras químicas de leves a severas se exposto à pele. Quantidades residuais de hidróxido de potássio vindas de vazamentos de pilhas resultam apenas em um pouco de coceira e irritação. De acordo com o Center for Disease Control and Prevention (Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos), qualquer pele exposta ao hidróxido de potássio deve ser enxaguada com água imediatamente. O contato da substância com os olhos deve ser tratado através de irrigação e de uma visita ao médico.

Envenenamento

O hidróxido de potássio vindo de um vazamento numa pilha pode causar envenenamento se for ingerido ou inalado. De acordo com a U.S. National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina dos Estados Unidos), os sintomas incluem dor abdominal intensa, dificuldades respiratórias, diarreia e uma rápida queda na pressão sanguínea, entre outros. Se ingerido, chame um médico imediatamente e siga suas instruções. Não induza o vômito, a menos que seja instruído pelo médico.

Funcionalidade reduzida e/ou danos

Um vazamento em uma pilha indica que ela está danificada. De acordo com o site BestBatteryTips.com, ácidos como limão ou vinagre podem limpar os resíduos de um aparelho depois de um vazamento de hidróxido de potássio. Isso acontece porque o hidróxido de potássio é uma base. Entretanto, mesmo depois da limpeza, não continue usando uma bateria que vazou, já que ela pode continuar vazando. Muitos fabricantes de baterias, como a Energizer, oferecem garantias por danos a aparelhos causados por vazamentos de pilhas.

Prevenção

O manuseio e os cuidados adequados são as melhores maneiras de evitar as consequências potenciais de um vazamento de pilha. Segundo o site da Energizer, o risco de vazamentos pode ser reduzido seguindo certos protocolos. Estes incluem manter as pilhas na temperatura ambiente, não perfurá-las, esmagá-las ou danificá-las de propósito, apenas recarregar baterias especificamente rotuladas como recarregáveis e não misturar pilhas velhas e novas no mesmo aparelho.

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