O que os bichos-pau comem?

Escrito por lizz shepherd | Traduzido por barbara silva
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O que os bichos-pau comem?
O bicho-pau se esconde em arbustos e galhos (Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images)

Os bichos-pau são insetos grandes que parecem com um conjunto de gravetos marrons ou verdes. Essa aparência lhes dá uma camuflagem efetiva contra outros insetos, morcegos, roedores, aranhas e pássaros que os ameaçam. Algumas vezes são mantidos como animais de estimação por causa da sua aparência diferenciada. Eles podem ser cuidados em um viveiro que tenha bastante insetos disponíveis para sua alimentação.

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Tipos

Existem aproximadamente 3.000 tipos diferentes de bicho-pau. Dependendo da região, eles também são conhecidos como ortópteros. Em adição à sua camuflagem defensiva, alguns também secretam um líquido malcheiroso para se livrar dos predadores. Algumas variedades possuem asas escondidas em suas laterais, enquanto outras não as possuem.

Função

Os bichos-pau vivem em arbustos e galhos, alimentando-se apenas de folhas. Esses herbívoros gostam muito das folhas da amora silvestre, assim como dos arbustos de rosas, morangos, espinheiro-alvar e beterraba. Também apreciam as folhas de diversas heras, apesar dessas últimas não lhe oferecerem o mesmo tipo de camuflagem nos arbustos e galhos, enquanto comem.

Características

Quando os bichos-pau comem folhas, eles mastigam com suas mandíbulas poderosas, transformando-as em pedaços pequenos. Esses pequenos pedaços passam através deles e são eliminados ainda menores e mais macios que antes, tornando-os a refeição perfeita para insetos menores. Seus resíduos são comidos por muitos insetos e também são usados como fertilizante.

Identificação

Não são apenas os bichos-pau adultos que são camuflados contra predadores, mas também seus ovos. Esses últimos são postos um a um e parecem sementes. Isso faz com que eles pareçam sementes espalhadas aleatoriamente em vez de um monte de ovos que poderia atrair insetos predadores. Algumas espécies prendem-os na parte inferior de folhas ou caules, para escondê-los ainda mais.

Tamanho

Os bichos-pau variam muito em tamanho. Alguns crescem apenas até 2 cm de comprimento enquanto outros chegam a 30 cm. As fêmeas são maiores que os machos e muitas espécies podem viver além de dois anos. Variedades desses insetos ainda continuam sendo descobertas e nem todos possuem descrições científicas escritas. Os cientistas continuam a estudá-los para aprender mais sobre seu comportamento e descrever os novos tipos.

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