Características dos climas áridos

Escrito por josh patrick | Traduzido por beatriz palma
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Características dos climas áridos
Os climas áridos tornam a vida difícil (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

Os climas áridos estão presentes em todos os continentes. Eles variam de desertos quentes e secos, que quase não veem a chuva, a terras semiáridas cheias de arbustos onde a chuva cai incessantemente. Esses climas não são muito adequados para a maior parte das formas de vida. As plantas e animais que fazem de climas áridos seu lar possuem adaptações especiais para o ambiente.

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Clima seco

Uma característica marcante de um clima árido é a falta de umidade. O solo é seco, o ar é seco e os níveis de precipitação anuais são muito baixos. Vários fatores contribuem para afastar as tempestades e a umidade das regiões áridas. Em alguns desses lugares, as taxas de evaporação excedem as de precipitação, levando a uma grande perda de umidade. Nos climas áridos mais quentes, a chuva pode evaporar antes mesmo de chegar ao chão. Por outro lado, aguaceiros torrenciais podem trazer uma curta eclosão de vida eventualmente.

Quente e frio

Climas áridos como o do deserto do Saara podem ser quentes o ano inteiro sem mudanças de estação perceptíveis. Também há casos de verões quentes e invernos glaciais, como o do deserto de Gobi, no Tibete, que, durante o inverno, enfrenta temperaturas congelantes. Mesmo os desertos mais quentes possuem noites frias, já que a vegetação é escassa demais para conseguir reter o calor do dia. Um viajante exposto a um clima árido e severo pode sofrer de insolação durante o dia e de hipotermia durante a noite.

Traços de chuva

As regiões de barlavento ou sotavento nos declives de montanhas altas são lugares propícios a climas áridos. Quando as montanhas recebem umidade de tempestades iminentes, a precipitação é abundante na região do barlavento, enquanto que a do sotavento fica seca. O deserto de Gobi no Tibete é um exemplo desse fenômeno. Os cumes massivos das montanhas do Himalaya impulsionam para baixo a umidade do ar que sobe. Do planalto do Gobi, é possível ver cumes cobertos de neve, mas raramente há chuva.

Localização

A maioria dos climas áridos do mundo ficam logo ao norte ou ao sul das florestas tropicais do equador. Eles também são encontrados em planaltos de montanhas. O sudoeste dos Estados Unidos, por exemplo, é relativamente quente e seco. Ainda que não seja tecnicamente desértico, o continente da Antártica é tido como árido. Há muito pouca precipitação, e toda a umidade da região está presa nas formas de neve e gelo.

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