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O que causa a fumaça preta quando acendemos uma vela?

O uso de velas em diversas ocasiões é comum nos lares brasileiros. Elas são vendidas em muitas formas: decoradas, litúrgicas e de aniversário, sendo que velas em recipientes, votivas e cilíndricas são as mais populares. Mais de um bilhão de quilos de cera são utilizados na produção de velas apenas nos Estados Unidos, e as fragrâncias são a característica mais importante na hora da compra.

Apare o pavio das velas para que sua fumaça permaneça branca (Jorge Salcedo/iStock/Getty Images)

Velas perfumadas

As velas perfumadas têm uma concentração maior de óleos e são a principal fonte de fumaça negra, resultando em fuligem quando queimam. A maioria dos óleos perfumados utilizados nessas velas são hidrocarbonetos insaturados, que são líquidos à temperatura ambiente. Como resultado, a cera é mais macia e não queima a temperaturas tão altas. Quanto menor a temperatura de queima da vela, mais fuligem ela produz.

Velas perfumadas são fonte de fumaça negra (fotokris/iStock/Getty Images)

A chama

Uma pequena chama estável tem uma taxa menor de emissão de fumaça preta do que uma chama bruxuleante maior que queima com partículas pretas visíveis. O ar ao redor da vela acesa faz com que isso aconteça. É por isso que velas em frascos de vidro causam mais fuligem — à medida que a vela queima o oxigênio necessário diminui. Além disso, a fumaça negra ocorre quando apagamos a vela mas não aparamos seu pavio. Isso pode fazer com que ele fique em brasa. Velas em brasa criam uma fumaça que contém partículas não queimadas.

Velas em potes de vidro causam mais fuligem (Craig Foster/iStock/Getty Images)

O pavio

Aparar o pavio da vela deixando-o com 0,5 cm ou menos reduzirá a fuligem preta e permitirá que a vela queime de forma mais limpa. Uma causa comum de fumaça preta é um pavio longo demais. A chama não consegue queimar toda a cera com a qual entra em contato.

Pavios aparados criam menos fumaça (kruwt/iStock/Getty Images)

Correntes de ar

Correntes de ar podem tornar a combustão irregular ou incompleta, causando breves nuvens de fumaça negra, compostas principalmente de carbono. Uma chama estável mostra que a vela está queimando corretamente.

Correntes de ar causam nuvens de fumaça negra (Ammit/iStock/Getty Images)

Advertência sobre chumbo tóxico

O chumbo foi um metal comumente usado em pavios de velas, até 1974, quando a indústria ofereceu-se para descontinuar seu uso. O metal ajudava a manter o pavios de velas de algodão em linha reta. Isso, no entanto, resultou em concentrações não-recomendadas do metal em ambientes internos, e em partículas sendo espalhadas nas casas, resultando em fuligem e acúmulos de metal. Apesar da proibição voluntária, o chumbo ainda pode ser encontrado em alguns pavios.

Alguns pavios de vela contém chumbo (studioportosabbia/iStock/Getty Images)
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