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Causas e efeitos da eutrofização

Atualizado em 21 novembro, 2016

No curso natural dos acontecimentos, lagos e outros corpos de água doce recebem os nutrientes como fósforo e nitrogênio. A acumulação gradual destes nutrientes envolve um processo chamado de eutrofização. Conforme o passar do tempo, os nutrientes geram vários efeitos. O processo acelera com a eutrofização cultural, que envolve os efeitos do homem sobre o corpo de água doce.

Todos os lagos estão sujeitos aos efeitos da eutrofização (NA/AbleStock.com/Getty Images)

Nutrientes

A causa básica da eutrofização é o acúmulo de nutrientes em um corpo de água. Este processo faz parte do curso normal dos acontecimentos nos lagos. Um lago jovem contém água pura, a qual durante um longo período de tempo ganha nutrientes principalmente provenientes do escoamento de materiais orgânicos. Estes materiais constroem-se como mais nutrientes que entram no sistema do que aqueles que são necessários para as algas e outros organismos. Com o passar do tempo, o excesso de nutrientes causa problemas.

Fertilizante

Os fertilizantes contêm azoto e fósforo, que são nutrientes essenciais para enriquecer o solo com o objetivo de aumento da produção agrícola. Estes produtos continuam a ser utilizados em quantidades cada vez maiores. O nitrogênio e o fósforo entram em lagos e córregos através de diversos meios. Eles incluem a descarga e o escoamento acidental durante a chuva e outras condições relacionadas com a água. Use mais fertilizante e as chances de alguns deles terminarem nos lagos aumenta. Os fertilizantes representam a principal razão para a eutrofização cultural, de acordo com a National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Floração de algas

Um dos efeitos da eutrofização é a proliferação de algas que resultam do excesso de depósito de nutrientes. As algas se alimentam de nutrientes e experimentam um crescimento rápido. Conforme as algas crescem e cobrem o lago ou outro curso de água, a luz solar é impedida de alcança-la. Eventualmente, as algas esgotam os nutrientes e morrem. As algas em decomposição esgotam o oxigênio da água, o que afeta todos os organismos vivos, muitas vezes levando à sua morte.

Vida aquática

A eutrofização de lagos e outros corpos de água provoca mudanças nos tipos de vida aquática que sobrevivem. Muitas espécies de peixes desaparecem devido ao abastecimento insuficiente de oxigênio. A carpa representa uma espécie de peixe que sobrevive em um ambiente de baixo oxigênio. A eutrofização avançada mata toda a vida aquática e, sem mais oxigênio para suportar a vida, o corpo de água morre.

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