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Cinco necessidades básicas de um animal

Atualizado em 21 fevereiro, 2017

Para sobreviver, um organismo precisa de nutrição, água, oxigênio, um hábitat e temperatura adequada. A falta de qualquer dessas necessidades fundamentais é prejudicial para a sobrevivência de um animal, no máximo, e seu crescimento e desenvolvimento, no mínimo.

Os tubarões precisam de um hábitat marinho (NA/AbleStock.com/Getty Images)

Água

O nutriente mais importante para a sobrevivência é a água, de acordo com o Instituto de Alimentos e Extensão de Ciências Agrícolas da Universidade da Flórida. A água é o meio em que todas as reações químicas ocorrem dentro do corpo de um animal. Se um animal perde um décimo de sua água por qualquer razão, os resultados são fatais. A água também tem função na excreção de resíduos, regulando a temperatura corporal e o transporte de alimentos.

Alimento

Em termos de dieta, existem três tipos de animais: carnívoros, herbívoros e onívoros. Em um nível fundamental, o alimento fornece energia para os animais. As adaptações permitem que todos os animais obtenham alimento. Os herbívoros com dentes, por exemplo, têm dentes redondos grandes e planos que os ajudam a moer folhas de plantas e gramíneas. Alguns animais carnívoros, como ursos, cães e gatos grandes têm caninos e incisivos afiados para mastigar carne com facilidade. O sistema digestivo de animais tem proteínas conhecidas como enzimas que quebram a comida e a convertem em energia.

Oxigênio

Todos os animais devem respirar oxigênio para sobreviver. Espécies terrestres recebem oxigênio do ar, o qual inalam diretamente para os pulmões. Espécies de água doce e marinhas filtram o oxigênio da água usando suas brânquias. O oxigênio também é importante na destruição de bactérias nocivas no corpo sem sacrificar as bactérias necessárias.

Temperatura

A temperatura externa é um fator importante para a sobrevivência dos animais. Dos grupos de vertebrados, os anfíbios, répteis e peixes – animais de sangue frio – assumem a temperatura de seu ambiente. A maioria tem a pele fina. As aves e os mamíferos, por outro lado, que são denominados de sangue quente, podem regular sua própria temperatura corporal. No entanto, alguns mamíferos, como ursos, esquilos e morcegos, hibernam durante o inverno para evitar temperaturas mais frias. A hibernação permite aos animais viver de gordura corporal armazenada e deixar a temperatura corporal cair cerca de dez graus centígrados.

Hábitat

Todo animal precisa de um lugar para viver – um lugar onde ele possa encontrar comida, água, oxigênio e temperatura adequada. Um hábitat também oferece abrigo contra os elementos, proteção contra predadores, um companheiro para reprodução e um lugar para criar seus filhotes. Alguns exemplos de hábitats são florestas caducifólias e coníferas, pântanos, desertos, savanas, florestas tropicais e o oceano. Alguns animais usam vários lugares a seu favor. Por exemplo, alguns pássaros voam sobre pastagens em busca de comida, mas constroem seu ninho em florestas densas ou nas copas das árvores.

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