Comparações entre termômetro de mercúrio e de álcool

Escrito por ken appelt | Traduzido por ludmyla dias
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Comparações entre termômetro de mercúrio e de álcool
Termômetros a álcool para medir a temperatura do ambiente (thermometer image by Oleg Verbitsky from Fotolia.com)

Os termômetros são projetados para medir temperaturas dentro dos padrões específicos para diversos fins. Para uso doméstico, as aplicações mais comuns são para cozinhar, monitoramento da temperatura corporal e do ambiente interno e externo.

Historicamente, os termômetros de mercúrio foram utilizados para quase todas as medições de temperatura por causa da sua precisão e baixo custo. No entanto, seu uso é cada vez mais restrito a aplicações industriais e científicas por questões de segurança e ambientais, pois, atualmente, existem hoje mais rígidas sobre a descarte do produto no meio ambiente.

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Identificação

Os termômetros são geralmente constituídos de um tubo de vidro oco com um reservatório numa extremidade que contém um líquido sensível a variações de temperatura dentro de uma escala específica. O mercúrio em sua forma líquida tem sido tradicionalmente utilizado devido às suas propriedades de separação de fluidos e da adesão por meio temperaturas extremas. Ele é identificado por sua cor prata metálica. Termômetros contendo um líquido de cor azul ou vermelho normalmente utilizam fluidos orgânicos, os mais comuns são à base de álcool. Os indicadores visuais são marcados em graus Fahrenheit, Celsius ou ambos.

Mecanismos de ação

O coeficiente de expansão térmica é descrito como o tamanho que um objeto pode atingir com uma alteração na temperatura. Quando algo muda a temperatura, ele se encolhe ou se expande em todas as três dimensões. Em um termômetro de mercúrio ou de álcool, o que importa é a variação do volume de fluido. Especificamente, os termômetros são calibrados e medidos pelo volume, por grau de alteração de temperatura, a uma pressão constante. A expansão ou contração do tubo de vidro e o reservatório que abriga o fluido é desprezável, uma vez que os líquidos têm geralmente um coeficiente de expansão térmica substancialmente maior de do que os sólidos. O fabricante calibra e marca o termômetro de modo que o topo da coluna de líquido (menisco) indique uma leitura precisa da temperatura.

Comparações entre termômetro de mercúrio e de álcool
Termômetro de mercúrio (thermometer image by Antonio Oquias from Fotolia.com)

Vantagens e desvantagens dos termômetros de mercúrio

Os termômetros de mercúrio são baratos, duráveis ​​e precisos. No entanto, eles apresentam muitos riscos para a segurança e para o ambiente. O mercúrio metálico em seu estado líquido é relativamente inofensivo quando confinado. No entanto, no estado gasoso, como compostos organomercúrico ou na forma de sais inorgânicos, torna-se uma toxina letal. Ele é especialmente prejudicial para os fetos, bebês e crianças.

O mercúrio metálico encontrado em termômetros, se introduzido no ambiente de uma forma não controlada, pode, eventualmente, entrar no ecossistema aquático, onde os microrganismos podem decompô-lo em componentes metil-mercúrio. Peixes e animais marinhos no topo da cadeia alimentar dos oceanos, lagos e córregos podem consumir esses compostos, que tendem a se acumular nos tecidos de seus corpo. De acordo com Medicinenet.com, todas as aves e mamíferos estão ameaçados de morte, reprodução reduzida, crescimento mais lento, atraso no desenvolvimento e comportamento anormal, como resultado de uma dieta rica em frutos do mar contaminados.

Vantagens e desvantagens dos termômetros de álcool

Os termômetros de álcool também são baratos e duráveis. Eles geralmente não são tão precisos como os de mercúrio, por causa da suscetibilidade do álcool à evaporação, potencial polimerização e pela separação por capilaridade. Sua principal vantagem é a segurança para os seres humanos e o meio ambiente.

A principal desvantagem dos termômetros a álcool é o uso limitado a temperaturas muito elevadas, como na cozinha, por causa do baixo ponto de ebulição do conteúdo líquido. Termistores ou "termômetros de metal" são recomendados para essas aplicações, que não utilizam qualquer tipo de líquido para medição de temperatura.

Comparações entre termômetro de mercúrio e de álcool
Termômetros de mercúrio são cada vez mais restritos a aplicações industriais e científicas por causa de questões de segurança e ambientais (thermometer 5 image by stassad from Fotolia.com)

Considerações de segurança

Os termômetros de álcool quebrados podem ser descartados normalmente, tendo o devido cuidado, como com qualquer vidro quebrado.

Termômetros de mercúrio devem ser mantidos fora do alcance de bebês ou crianças.

Um termômetro de mercúrio quebrado deve ser tratado como uma situação de emergência que requer atenção imediata. Procure as autoridades responsáveis para maiores instruções.

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