Como construir um modelo tridimensional de DNA

Escrito por dyna whiting | Traduzido por kelly isayama
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Como construir um modelo tridimensional de DNA
Faça um modelo de DNA em casa, com o auxílio de materiais baratos (Jason Reed/Photodisc/Getty Images)

Construir um modelo tridimensional de DNA pode ser uma experiência educativa e divertida para as pessoas de todas as idades. Ele não só pode ser usado para projetos de ciências ou apresentações em sala de aula, mas também serve para melhorar o entendimento sobre a estrutura complexa e única da molécula de DNA. Há no mercado kits de modelos de DNA disponíveis, mas, por serem caros, é mais prático e conveniente que se use materiais comuns e fáceis de encontrar, como bolas de isopor e palitos de dente, para fazer um modelo em casa.

Nível de dificuldade:
Fácil

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O que você precisa?

  • Bolas de isopor (1,3 a 2,5 cm de diâmetro)
  • Caixa de palitos de dente
  • Tinta (seis cores)
  • Pinceis

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Instruções

  1. 1

    Selecione duas cores de tinta para representar as moléculas de pentose e fosfato do DNA e outras quatro para representar os nucleotídeos. Use os pinceis para aplicar a tinta nas bolas de isopor e deixe-as secar completamente durante noite.

  2. 2

    Separe as bolas de isopor que representarem as moléculas de pentose e fosfato. Alterne uma bola de cada cor e conecte-as com palitos de dente. Continue a fazer essa cadeia alternada até que se tenha o comprimento desejado. Repita o processo e crie uma segunda cadeia, idêntica à primeira.

  3. 3

    Atribua as quatro cores restantes a um nucleotídeo. Por exemplo, pode-se escolher o vermelho para a citosina, o verde para a guanina, o azul para a adenina e o laranja para a timina.

  4. 4

    Faça um par de citosina e guanina conectando as bolas de isopor correspondentes com um palito de dente. Alinhe as duas cadeias de pentose e fosfato, do passo 2, em posições paralelas. Coloque o par de citosina e guanina na base das duas fitas. Esse par indicará o início da sequência de DNA.

  5. 5

    Continue a fazer os pares de nucleotídeos. Lembre-se que para o DNA há apenas pares de adenina com timina e citosina com guanina. Por exemplo, a adenina não pode ser pareada com a citosina ou guanina. Use todos esses pares para juntar as cadeias de pentose e fosfato até que se chegue no fim da cadeia. A ordem dos pares não importa, já que ordens diferentes representam uma sequência distinta de DNA. Quando terminar, deve-se obter algo parecido com uma escada de bolas de isopor.

  6. 6

    Rotacione a "escada" de bolas de isopor de modo que a estrutura do DNA obtenha a forma de dupla hélice. O modelo estará, então, pronto para o uso. É possível colocá-lo em um suporte de laboratório, pendurá-lo ou mantê-lo do jeito que está, dependendo da necessidade do uso do mesmo.

Dicas & Advertências

  • É possível usar itens, como doces ou limpadores de cachimbo ao invés de bolas de isopor, para criar o modelo tridimensional de DNA. Seja criativo e divirta-se. É possível também passar cola nas bolas de isopor se o palito de dente não conseguir segurá-las.
  • Cuidado ao colocar palitos de dente nas bolas de isopor, para que você não se machuque.

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