Os cupins picam?

Escrito por frank whittemore | Traduzido por lara scheffer
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Os cupins picam?
Os cupins defenderão seus ninhos de um ataque (termites image by Christophe Fouquin from Fotolia.com)

Os cupins são insetos que vivem em colônias sociais altamente organizadas, semelhantes às formigas. Eles formam grandes ninhos feitos de material vegetal, em árvores, grandes montes de terra ou em colônias embaixo da terra, dependendo da espécie, e defendem seus ninhos quando são atacados.

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Sociedade

Uma única cupim rainha põe os ovos que transformam-se em machos, para a reprodução, trabalhadores que ajudam a criar mais filhotes, vigiam a rainha e cuidam do ninho e de sua construção e manutenção, ou soldados que defendem a colônia de um ataque, segundo a Texas A&M University Agrilife Extension.

Defesa

Como acontece com a maioria dos insetos socialmente organizados, os cupins defenderão sua colônia se forem atacados. Diferentes espécies de cupins possuem vários métodos de defesa, embora eles não piquem.

Anatomia

Diferentemente das abelhas, formigas e outros insetos socialmente organizados, os cupins não possuem uma ferramenta biológica para picar. Seus corpos não possuem um ferrão ou glândulas venenosas.

Mordendo

O fato de que os cupins não possuem um ferrão não quer dizer que eles sejam desprotegidos. Eles podem morder e algumas espécies possuem classes de soldados com mandíbulas grandes e poderosas que podem realizar uma mordida dolorosa.

Outros mecanismos de defesa

Algumas espécies, como o cupim Nasute, possuem soldados que expelem um cheiro tóxico e um fluido irritante de uma agulha localizada em sua cabeça para imobilizar os agressores. Outros podem romper seus órgãos internos para expelir um fluido pegajoso que prende os invasores, reporta David Stecco, da Universidade do Estado do Colorado.

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