Curcumina, açafrão-da-terra e suas utilidades

Escrito por liz tomas | Traduzido por caio borges
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Curcumina, açafrão-da-terra e suas utilidades
O açafrão-da-terra é uma especiaria de cor amarela que contém curcumina (Creatas Images/Creatas/Getty Images)

A curcumina é um composto presente no açafrão-da-terra, uma especiaria. Cerca de 5% do açafrão é constituído por curcumina. Acredita-se que a curcumina ofereça muitos benefícios à saúde. Embora tenha sido utilizada por séculos na medicina oriental, somente agora as verdadeiras interações da curcumina no corpo humano têm sido investigadas. Além de servir como um suplemento medicinal, essa especiaria também tem sido utilizada na indústria têxtil.

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Tinta

Vibrantes cores amarelo-alaranjadas são produzidas pelo açafrão. Ele tem sido utilizado para tingir tecidos na indústria têxtil e para colorir ovos de Páscoa em ambiente doméstico. É possível criar cores fortes colocando o tecido em uma mistura de açafrão e água por um longo período (um período mais curto produzirá cores mais pálidas). Ao colorir os ovos, antes de embebê-los em tinta, basta criar desenhos utilizando cera ou pedaços de embrulho plástico.

Antioxidante

A curcumina possui propriedades antioxidantes, sendo benéfica para o sistema imunológico. Ela reduz a disponibilidade de radicais livres no organismo, que podem danificar o DNA, as membranas celulares e causar morte celular. Os radicais livres têm sido associados a sinais de envelhecimento, como rugas e flacidez da pele. No entanto, os suplementos de curcumina ou as cápsulas de extrato de açafrão, quando consumidos, devem atingir concentrações altas o suficiente para reduzir o nível de radicais livres.

Anti-inflamatório

A curcumina também apresenta propriedades anti-inflamatórias, podendo ser utilizada em um certo número de condições médicas. Ela tem sido eficaz em reduzir o inchaço associado à artrite, bem como o processo inflamatório que pode levar à doença cardíaca. Essa substância também é capaz de aliviar uma tendinite comum em pessoas que praticam ioga. Como a curcumina não é tóxica nem apresenta efeitos colaterais conhecidos, é uma alternativa segura tomar uma dose elevada dessa substância por dia.

Tratamento contra o câncer

Descobriu-se que a curcumina pode ser efetiva no tratamento contra o câncer. Embora estudos em humanos ainda não tenham sido conduzidos, resultados positivos já foram obtidos com o uso de curcumina em ratos e em camundongos. Pesquisas feitas com células da próstata, do pulmão e do cólon mostraram que a curcumina pode retardar e até mesmo prevenir o câncer. Ela tem sido administrada com sucesso como um preventivo químico em camundongos nas fases iniciais dos cânceres de estômago, da boca e da pele.

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