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Curiosidades sobre usinas nucleares

Atualizado em 17 abril, 2017

Usinas nucleares são usadas para gerar energia em todo o mundo, seja dividindo os átomos ou unindo-os. A famosa expressão matemática de Albert Einstein, E = mc², ajuda a explicar a conversão de massa em energia. Hoje em dia, a maioria das plantas nucleares usam o urânio como matéria prima, elemento cujas propriedades foram descobertas acidentalmente pelo físico francês Henri Becquerel, em 1896.

Curiosidades sobre a energia nuclear (Comstock/Stockbyte/Getty Images)

Localização das usinas

Existiam 400 usinas nucleares no mundo em 2009, juntas, eram capazes de fornecer 16% da energia do planeta. A França é líder mundial nesse assunto, lá, cerca de 80% da energia é gerada por essa fonte. Já nos Estados Unidos, 104 usinas nucleares produzem 20% de sua eletricidade, sendo 30 delas localizadas somente no estado de Ilinois.

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Impacto ambiental

A maioria das pesquisas nos EUA concorda que a energia nuclear é o tipo de energia menos poluidor, representando 73% da eletricidade de fontes não emissoras de carbono. Além disso, o lixo radioativo produzido nessas usinas é armazenado no subsolo de forma a minimizar os impactos ao meio-ambiente.

Criando energia

Uma planta nuclear é capaz de gerar energia dividindo átomos de três formas diferentes. O decaimento radioativo produz energia quando um próton ou nêutron sofre decaimento espontaneamente ao emitir partículas. O processo de fusão gera energia quando dois núcleos atômicos se unem, formando um núcleo mais pesado. Já a fissão nuclear libera energia quando um núcleo pesado se divide em dois núcleos menores.

Comparação com outras fontes

A fissão de um átomo de urânio pode gerar até 10 milhões de vezes mais energia do que a combustão de um átomo de carbono do carvão. Por isso as usinas nucleares demandam muito menos energia para operar do que as fontes de energia fósseis. Uma tonelada de urânio é capaz de produzir mais energia do que vários milhões de toneladas de carvão ou barris de petróleo.

Acidentes Nucleares

O vazamento da usina nuclear de Chernobyl em 1987, na Rússia, é considerado o maior desastre nuclear da história. É o único caso a receber uma nota 7 na Escala Internacional de Eventos Nucleares, desenvolvida pela Comissão Internacional de Energia Atômica para medir e avaliar acidentes em usinas nucleares.

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Referências

Recursos

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