Como determinar se uma lagarta é macho ou fêmea?

Escrito por sarah goodwin-nguyen | Traduzido por joan diaz
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Borboletas não copulam até se tornarem adultas. Porém, seu gênero é predeterminado enquanto ainda são lagartas no ovo. Assim que eclodem do casulo na sua fase adulta, o gênero da borboleta costuma ser determinado pelo tamanho, com a fêmea sendo maior. A coloração também pode diferenciar o macho da fêmea, com o macho sendo mais colorido. O abdômen da fêmea contém um orifício redondo para a desova, enquanto que o do macho contém uma fenda. A sexagem entre lagartas é mais difícil ainda. Um lepidopterologista pode ser capaz de identificar o gênero observando a lagarta de certas espécies, mas para a maioria, seria preciso dissecar a lagarta e procurar pela presença ou falta de traços masculinos.

Nível de dificuldade:
Desafiante

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O que você precisa?

  • Álcool
  • Bisturi
  • Alfinetes de dissecação
  • Pinças
  • Lupa

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Instruções

  1. 1

    Observe a lagarta de cima. Em algumas espécies, os órgãos sexuais em desenvolvimento podem ser vistos através da pele transparente. Eles aparecem como um par de órgãos amarelos, um de cada lado da linha dorsal escura, a um terço do corpo da lagarta na parte de trás.

  2. 2

    Mergulhe a lagarta em álcool isopropílico

  3. 3

    Corte fora o chifre na cauda da lagarta usando um bisturi.

  4. 4

    Corte uma linha pelo meio do corpo da lagarta da cauda à cabeça.

  5. 5

    Abra a pele, usando alfinetes de dissecação para prender a pele e os músculos.

  6. 6

    Remova as tripas com um par de pinças. É um cilindro longo e marrom que toma boa parte da cavidade corporal.

  7. 7

    Procure dois testículos amarelos ou laranjas a um terço do tamanho do corpo da lagarta. Para espécies menores, pode ser necessário o uso uma lupa.

Dicas & Advertências

  • Identificar corretamente a espécie de lagarta irá ajudá-lo a determinar se os testículos são visíveis do lado de fora.
  • Os testículos não serão visíveis sem o uso de um microscópio em lagartas pequenas ou muito novas.

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