Como saber a diferença entre os elefantes africanos e os asiáticos

Escrito por ingrid hansen | Traduzido por elisa lacerda de freitas
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Como saber a diferença entre os elefantes africanos e os asiáticos
Elefantes-asiáticos (Anup Shah/Photodisc/Getty Images)

Os elefantes de todas as espécies têm muitas semelhanças. Por exemplo, todos eles são grandes em comparação a outros animais terrestres, possuem trombas e são herbívoros, dependendo apenas de plantas para sua subsistência. No entanto, se você olhar de perto, existem diferenças. Há milhões de anos atrás, 350 espécies diferentes de elefantes vagavam nos continentes da Terra. Hoje, apenas dois continentes abrigam populações de elefantes: a África e a Ásia. A África é o lar de duas espécies: o elefante-da-savana e o elefante-da-floresta. O elefante-asiático é composto por três subespécies, que são o elefante-indiano, o elefante-de-sumatra e o elefante-do-ceilão.

Nível de dificuldade:
Fácil

Instruções

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    Examine as orelhas. As orelhas dos elefantes-africanos são muito grandes, quase cobrindo os ombros, e assemelham-se ao formato do continente africano. As orelhas do elefante-asiático são pequenas em comparação, mal tocando os ombros.

    Como saber a diferença entre os elefantes africanos e os asiáticos
    Elefantes-africanos (Tom Brakefield/Stockbyte/Getty Images)
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    Observe os dedos do animal. Os elefantes-asiáticos possuem cinco dedos nas patas dianteiras e quatro nas traseiras. As espécies africanas podem ter quatro ou cinco dedos nas patas dianteiras e três nas traseiras.

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    Verifique as presas. Os elefantes-asiáticos têm presas menores do que os africanos. Além disso, as espécies asiáticas apresentam duas protuberâncias redondas na testa, ao contrário dos elefantes-africanos.

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    Observe a pele. As costas dos elefantes-asiáticos são arredondadas e sua pele é mais suave do que a das espécies africanas. A cor da pele dos elefantes-africanos é cinza escura, enquanto a dos asiáticos tende a ser mais clara e às vezes apresenta algumas manchas rosadas.

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    Considere o tamanho do animal. Os elefantes-africanos são maiores do que os asiáticos. O elefante-da-savana macho é o maior animal terrestre do mundo, podendo alcançar 4 m de altura. O mais pesado já registrado pesava cerca de 6,600 kg. O maior elefante-asiático é o macho da subespécie indiana. Ele mede de 2,7 a 3,2 m de altura até o ombro e pode pesar 3.600 kg. Um exemplar excepcionalmente grande media 3,3 m de altura.

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