Como o dióxido de carbono afeta o meio ambiente?

Escrito por sheri lamb | Traduzido por laura pinheiro
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O dióxido de carbono (CO2) é essencial para a sobrevivência das plantas e dos animais. O excesso, no entanto, pode causar a morte de toda a vida na Terra. Não só as plantas e os animais precisam ingerir dióxido de carbono, mas eles também dependem do gás para mantê-los aquecidos, por ser um componente essencial para a atmosfera da Terra.

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Gás do efeito estufa

O dióxido de carbono é um gás do efeito estufa que surge naturalmente. Outros incluem o vapor de água, metano e óxido nitroso. Esses gases ajudam a manter a Terra quente ao absorver a energia do sol e redirecioná-la de volta para a superfície do planeta. Um aumento na quantidade de CO2 cria um excesso de gases de efeito estufa que retém calor adicional. Esse calor aprisionado leva ao derretimento de calotas de gelo e elevação dos níveis oceânicos, que causam inundações.

Plantas

As plantas removem o dióxido de carbono da atmosfera em um processo chamado sequestro de carbono. O CO2 é armazenado na biomassa e, em seguida, liberado pela planta. Na maioria dos casos, a quantidade liberada é menor do que a quantidade consumida. Fazendas, pastagens e florestas são consideradas fontes ou sumidouros de dióxido de carbono, dependendo das práticas sobre essas terras. Por exemplo, as vacas produzem metano, mas a grama na fazenda captura o gás.

Saúde

O dióxido de carbono é essencial para a sobrevivência dos animais. O oxigênio é levado para o tecido do corpo durante a respiração, e o CO2 é liberado. O gás protege o nível de pH do sangue. Muito dióxido de carbono, no entanto, pode matar animais. Se o gás for confinado, ele pode diminuir a quantidade de oxigênio que entra no corpo. Qualquer aumento ou diminuição da quantidade de dióxido de carbono no corpo pode levar à insuficiência renal ou ao coma.

Fontes

Os combustíveis fósseis como o carvão, gás de usina de energia, do petróleo, de veículos e de grandes indústrias são as maiores fontes de dióxido de carbono. A produção vem de vários itens, tais como o ferro, o aço, o cimento, o gás natural, a combustão dos resíduos sólidos, cal, amoníaco, calcário, terra cultivada, carbonato de sódio, alumínio, petroquímica, titânio e ácido fosfórico. O dióxido de carbono representa quase 85 por cento de todas as emissões, e é produzido quando o gás natural, petróleo e carvão são usados. As principais áreas onde esses combustíveis são utilizados incluem a geração de eletricidade, transporte, indústria e em edifícios residenciais e comerciais.

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