O que é disfunção vestibular?

Escrito por contributing writer | Traduzido por ale grassi
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O que é disfunção vestibular?
Problemas com o ouvido interno são classificados como disfunção vestibular (ear image by Connfetti from Fotolia.com)

Disfunção vestibular é uma doença que causa problemas de equilíbrio, como tontura. Ela pode variar em gravidade, durando apenas alguns segundos ou sendo crônica, causando a incapacitação total. De um modo geral, essa disfunção significa a existência de um problema com o ouvido interno e o processamento sensorial que o acompanha. Existem muitas causas e consequências diferentes da disfunção vestibular.

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O sistema vestibular

O mecanismo de equilíbrio exige coordenação entre os olhos, o ouvido interno, articulações e músculos. Cada um desses órgãos vitais envia informações sobre posição para o cérebro, permitindo que ele equilibre o corpo. O ouvido interno é o órgão mais sensível, e qualquer problema, chamado de disfunção vestibular periférica, pode tornar o equilíbrio impossível.

Estatísticas

Em 2004, 35,4% da população americana foi diagnosticada com disfunção vestibular. Entre os adultos, 4% afirmam ter problemas crônicos de equilíbrio e 1,1% afirmam ter problemas crônicos de tontura.

Teste de rotação

Uma maneira de se verificar a disfunção vestibular é o teste de rotação. O paciente move a cabeça em direções específicas, e, para cada movimento, o olho tem que se mover para o lado oposto. Caso não consiga, o ouvido interno e os olhos não estão se coordenando corretamente, o que indica a presença da disfunção vestibular.

Sintomas

Essa disfunção pode causar uma grande diversidade de sintomas, que variam em sua gravidade. Eles vão desde um comprometimento leve, quase imperceptível, a um tão grave que chega à incapacitação total. Os sintomas podem incluir tontura e vertigem, problemas de equilíbrio, náuseas, dores de cabeça e enjoo. Outros sintomas que não estão relacionados à coordenação motora são: dificuldade de concentração, esquecimento, ansiedade, ataques de pânico, problemas de audição e visão. Dependendo do tipo e gravidade da doença, uma pessoa que sofre de disfunção vestibular pode sofrer de poucos a muitos desses sintomas.

Causas e tratamentos

Qualquer lesão ou doença degenerativa que causa danos ao ouvido interno pode causar disfunção vestibular. Lesões como impactos na cabeça podem danificar os sacos membranosos no ouvido interno, tornando a vítima incapaz de se equilibrar. A disfunção vestibular também pode ser causada por idade avançada. É necessário uma reabilitação para curar essa disfunção, uma vez que tais lesões são impossíveis de se reparar. Ela consiste em exercícios que treinam o equilíbrio, permitindo que o paciente desenvolva as habilidades necessárias para equilibrar-se e manter a postura exclusivamente a partir de estímulos visuais, musculares e articulatórios.

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