Qual é a distância entre o Sol e Mercúrio?

Escrito por john lindell | Traduzido por josé fabián
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Qual é a distância entre o Sol e Mercúrio?
Mercúrio (ginacobb.typepad.com)

Mercúrio é o planeta mais próximo do Sol, mas sabemos pouco sobre ele. É um planeta difícil de observar, pois se move ao redor do Sol muito mais rápido do que a Terra. Mercúrio não é um planeta hospitaleiro, pois é muito quente e muito frio. Qual é a distância entre o Sol e esse planeta e como isso influi na nossa visão dele? Encontre aqui algumas respostas.

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Tamanho

Mercúrio é o planeta mais próximo do Sol, estando a uma distância média de uns 58 milhões de quilômetros desse astro. No entanto, devido à sua órbita elíptica, o valor real pode variar entre 45 e 70 milhões de quilômetros. Ele é apenas um pouco maior do que a nossa Lua e é o menor de todos os planetas, já que Plutão não é mais considerado um planeta.

Tempo

Um ano mercuriano é muito mais curto do que um terrestre, pois a menor distância em relação ao Sol se traduz em um tempo menor necessário para completar uma órbita. Seu ciclo dura aproximadamente 88 dias terrestres (ou seja, menos de um quarto do nosso). No entanto, um dia nesse planeta dura quase dois meses (exatamente 58 dias), pois sua rotação ao redor do seu eixo é muito lenta.

Importância

Mercúrio é muito difícil de observar, pois sempre parece estar próximo ao Sol. Ele pode ser visto apenas ao pôr-do-sol ou ao amanhecer e está tão próximo ao horizonte que sua imagem é distorcida pela nossa atmosfera. O calor intenso do Sol impossibilita a vida no planeta, ao menos como nós a conhecemos. A temperatura da superfície durante o dia chega a 425 ºC, mas o lado escuro fica muito frio, às vezes chegando a -133 ºC. Nele não há atmosfera e só a metade da sua superfície foi estudada, devido à dificuldade para observá-lo. Por muito tempo foi considerado que o planeta dava uma volta ao redor do seu eixo a cada 88 dias (um ano local), mas depois foi provado que isso é falso.

Considerações

Visto de Mercúrio, o Sol pareceria três vezes maior do que visto da Terra, devido à proximidade entre o planeta e a estrela. O planeta é parecido à Lua, pois também tem a superfície coberta de crateras. Às vezes ele parece passar por diante do Sol, em um fenômeno que os astrônomos chamam de trânsito.

História

Mercúrio foi um dos cinco planetas conhecidos na antiguidade. Sua velocidade, devido à sua proximidade ao Sol, deu-lhe seu nome: Mercúrio era o mensageiro alado dos deuses romanos. Apesar dos seus muitos descobrimentos, o famoso astrônomo Copérnico nunca foi capaz de visualizar esse planeta.

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