Como distinguir uma cobra de um verme

Escrito por lesley barker | Traduzido por débora faggioni
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Como distinguir uma cobra de um verme
Os vermes são invertebrados (Photodisc/Photodisc/Getty Images)

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Semelhanças entre cobras e vermes

Cobras e vermes são animais que não possuem nenhum dos membros e vivem na maioria das regiões do mundo, tanto no mar como na terra. Embora os corpos dos dois tipos de animais sejam semelhantes, é muito fácil distingui-los. As serpentes são répteis com ossos, dentes e escamas, enquanto os vermes são invertebrados, constituídos de uma cabeça e um trato digestivo.

Como distinguir uma cobra de um verme
As cobras e os vermes têm muitas semelhanças (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

Identificando uma cobra

Existem 2.400 espécies de cobras que variam de 15 cm a 9 m de comprimento. Duzentos e setenta cobras são venenosas e destas, 25 espécies possuem picadas que podem ser fatais para os seres humanos. A melhor maneira de afirmar que um animal longilíneo seja uma cobra é examiná-lo, verificando se há um crânio apoiando a cabeça e os olhos, e uma boca que contenha a língua e os dentes. Os vermes não têm essas características faciais.

Se o corpo for coberto por escamas secas, que podem ser rígidas ou lisas, trata-se de uma cobra e não um verme. As cobras também têm vértebras ao longo das costas, para que pares das costelas se unam. Estes ossos protegem os órgãos internos da cobra: coração, pulmão, fígado, rins, estômago e intestinos.

Identificando um verme

Os vermes, por outro lado, não têm nenhum osso, pois são invertebrados. Existem milhares de diferentes espécies de vermes que podem ser organizadas em quatro grupos principais: platelmintos, lombrigas, minhocas e vermes segmentados; que são os mais propensos a ser confundidos com cobras. Minhocas, sanguessugas e poliquetas são vermes segmentados. Os segmentos das minhocas são cobertos com pequenas cerdas rígidas e retráteis visíveis sob uma lupa.

As minhocas também secretam um muco que as tornam úmidas ao toque. As cobras são secas ao toque. As poliquetas vivem à beira-mar e se parecem com minhocas verde-amareladas. Embora a cor desses vermes possam lembrar uma serpente de grama comum, eles não possuem escamas, ossos e outras características das serpentes. Claramente, eles pertencem à família dos vermes.

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