Doenças causadas por abuso de álcool

Escrito por dana severson | Traduzido por ritaciro cavalcante
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Doenças causadas por abuso de álcool
O álcool pode causar bem mais problemas do que você imagina (beer in beer-mug image by Witold Krasowski from Fotolia.com)

A maioria das pessoas associa o álcool a apenas duas patologias. A primeira é o alcoolismo, uma síndrome de dependência que alguns acreditam ser hereditária. A outra é a cirrose, uma doença causada por consumo excessivo de álcool. Mas há várias outras doenças e condições adversas decorrentes da bebida, tais como pancreatite, hipertensão, osteoporose e síndrome de Wernicke-Korsakoff.

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Cirrose

A cirrose é, em resumo, a laceração do fígado. O tecido saudável do fígado dá lugar à fibrose, que é um tecido cicatrizado. À medida que a cicatriz aumenta, as funções do fígado são comprometidas, o que pode levar ao acúmulo de bile no sangue. A coagulação diminui e a pressão arterial sobe. Sintomas comuns da cirrose incluem falta de apetite, acompanhada de perda de peso, náusea, fadiga, coçeira, comprometimento da cognição (confusão e perda de concentração), tremores, sangramento interno e coma.

Pancreatite

Outra doença comum associada ao álcool é a pancreatite, caracterizada por uma inflamação do pâncreas e, como a cirrose, pela cicatrização do órgão, afetando a produção de insulina e a forma como o açúcar é liberado no fluxo sanguíneo. Geralmente, a patologia se manifesta como uma forte dor abdominal, acompanhada de vômito ou náusea, sudorese e febre.

Hipertensão

Apesar de ser mais uma estado do que uma doença, a hipertensão, ou pressão alta, é outro resultado do abuso de álcool. Ela se caracteriza pelo fluxo anormal de sangue pelas artérias, o que pode danificar as paredes arteriais e levar a um ataque cardíaco, doenças cardíacas, angina, edema pulmonar e aneurisma. Mesmo sendo vista como condição hereditária, a hipertensão pode ocorrer em alguém sem histórico familiar e ser até pior em alguém com predisposição genética.

Osteoporose

Uma das mais surpreendentes doenças causadas pelo abuso do álcool é a osteoporose, isto é, o estreitamento dos ossos e a perda da massa óssea, deixando os ossos frágeis. É mais comum em mulheres, apesar de também afetar homens. O uso excessivo de álcool diminui o volume de vitaminas e minerais necessários para boa saúde dos ossos, além de piorar os efeitos de quem já desenvolveu a osteoporose.

Síndrome de Wernicke-Korsakoff

Este distúrbio cerebral é uma séria patologia causada pelo abuso de álcool. Em síntese, é uma combinação de dois distúrbios causados pela falta de uma vitamina e por uma mudança no cérebro. Pacientes com síndrome de Wernicke-Korsakoff sofrem com visão turva, perda de memória, confusão e problemas com mobilidade, normalmente apenas nas pernas. Infelizmente, uma parte desta doença (a que envolve o cérebro) pode ser incurável.

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