O efeito das baleias no ecossistema

Escrito por loraine degraff | Traduzido por marla maisonnett
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O efeito das baleias no ecossistema
As baleias tem um papel importante no equilíbrio dos ecossistemas oceânicos (Tom Brakefield/Stockbyte/Getty Images)

As baleias são os maiores animais do planeta e pertencem a ordem taxonômica dos cetáceos. Elas são encontradas em todos os oceanos do mundo; suas grandes medidas corporais e suas altas taxas metabólicas as tornaram importantes na cadeia alimentar do oceano. As baleias de barbatana, em particular, desempenham um papel importante no equilíbrio da natureza.

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Pirâmide alimentar oceânica

As baleias assassinas (orcas) estão no topo da pirâmide alimentar oceânica e, originalmente, se alimentavam de outras grandes baleias, como a jubarte e a baleia-azul (misticetos). As baleia de barbatana não possuem dentes, e se alimenta principalmente de zooplâncton, krill e de pequenos peixes.

Declínios no ecossistema

De acordo com o Journal of the National Academy of Sciences (Jornal da Academia Americana Nacional de Ciências), nos EUA, a matança em massa de mais de 500 mil grandes baleias no Oceano Pacífico, entre 1949 e 1969, levou ao declínio do ecossistema. Em alguns casos, esse abate foi considerado justificável, devido à crença de que as baleias foram responsáveis pelo esgotamento de peixes.

Esgotamento da vida marinha

À medida que as grandes baleias desapareceram dos oceanos, as orcas foram forçadas a encontrar novas fontes de alimento, resultando em uma grande queda do número de leões-marinhos, focas e lontras marinhas no oceano.

Efeitos

Como resultado da redução das lontras, os oceanos se tornaram superpovoados de ouriços-do-mar, que praticamente devoravam as florestas submarinas de kelp, principalmente na costa do Alasca.

Visão de especialistas

Segundo o Departamento de Comércio dos EUA, a sobrepesca por seres humanos, e não por baleias, é a principal causa da redução de recursos oceânicos no mundo. O reconhecimento do valor das baleias em ecossistemas oceânicos tem motivado campanhas de "salve às baleias" em todo o mundo.

Acordo Ignorado

Apesar de uma moratória sobre a caça comercial acordada em 1988 pela International Whaling Commission (Comissão Baleeira Internacional, em inglês), muitos países optam por ignorar o acordo e ainda caçam baleias para fins de pesquisa ou usos comerciais.

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