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Efeito de luzes coloridas no crescimento de plantas

Atualizado em 19 julho, 2017

Plantas crescem com a luz do sol, obviamente, mas dentro de casa elas terão dificuldade para crescer com efetividade. O alcance das cores das lâmpadas do interior da sua casa podem, muitas vezes, impedir o crescimento de suas sementes. Encontrar a combinação correta da cor das luzes é complicado, o que faz muitos levarem as plantas para fora de casa.

Planta crescendo com a luz do sol (Thue, Wikimedia Commons)

Plano de fundo

Muitas crianças fazem experimentos dos efeitos da luz no crescimento das plantas cobrindo as sementes com papel celofane colorido. Esta é uma forma ineficiente de medir os efeitos das cores nas plantas, porque o papel celofane apenas limita a quantidade de luz que chega até a planta, ao invés de reduzir o espectro de luz para a cor do papel.

A NASA, por outro lado, vem fazendo vários experimentos com o crescimento de plantas com um espectro de cores limitados, demonstrando o real impacto das cores da luz no crescimento das plantas.

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Cores da luz

Em condições de crescimento normal, com o sol como fonte de luz primária, as plantas recebem o espectro de cores completo, que pode ser dividido em vermelho, laranja, amarelo, azul, anil e violeta.

Luzes fluorescentes tem bastante azul, enquanto lâmpadas incandescentes oferecem um maior alcance no espectro de luzes, com ênfase no vermelho e laranja.

Usando diodos emissores de luz, chamados de LEDs, podemos escolher apenas uma onda de cor emitida, como, por exemplo, azul, vermelho e verde.

Efeitos

Nos experimentos feitos pela NASA, cientistas focaram em uma combinação de LEDs azul e vermelho, porque estas são as ondas de luz mais importantes para o crescimento das plantas.

A NASA usou uma combinação dos LEDs azul e vermelho para cultivar rabanetes e alfaces, e eles cresceram normalmente, porém, com uma exceção: as folhas se tornaram acinzentadas, mas o gosto era normal.

A diferença de cores foi devido a falta de luz verde. LEDs verdes podem ser adicionados para a planta ter sua cor normal.

Razões

A luz do sol contém o espectro completo de cores, mas as plantas só usam particularmente o azul e o vermelho para seu crescimento e produção. A onda azul tem um papel crucial na fotossíntese, no crescimento da planta e folhas. Quando combinada com o azul, as ondas vermelhas são importantes para o crescimento das flores.

Plantas não precisam das ondas verdes, porém elas refletem essa cor, e esse é o porquê delas serem verdes. As plantas que cresceram sem a luz verde tinham o mesmo gosto das plantas normais, mas se elas tem o LED verde adicionado, elas vão parecer plantas normais também.

Significância

Saber em quais condições as plantas crescem em locais fechados não é só o tipo de coisa que interessa a fazendeiros e jardineiros, é também de grande importância para programas espaciais como a NASA. Lâmpadas, como as florescentes e incandescentes, produzem muito calor e requerem muita energia para serem usadas com eficiência no espaço. LEDs, por outro lado, apenas provêm luz, fazendo-as ideias para o crescimento de comida fresca no espaço enquanto usando poucos recursos.

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Referências

Recursos

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