Os efeitos de não reciclar

Escrito por janet wooldridge | Traduzido por tamara prado
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Os efeitos de não reciclar
Quais seriam os efeitos sobre o meio ambiente se as pessoas não reciclassem (Recycle Sign image by wayne ruston from Fotolia.com)

A reciclagem é um dos três erres da gestão de resíduos, juntamente com reutilização e redução. Atualmente, cerca de um terço dos resíduos da América são reciclados por ano. Entre os cientistas e ativistas ambientais, o consenso é de que os programas de reciclagem precisam se expandir. Então você pode estar se perguntando quais seriam os efeitos sobre o meio ambiente, se as pessoas não estivessem reciclando.

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Lixo hoje

Em 2007, mais de 254 milhões de toneladas de resíduos sólidos urbanos foram coletados, de acordo com a EPA. Apenas 85 milhões de toneladas de resíduos foram reciclados ou compostados.

Lixo no futuro

A quantidade de lixo que os Estados Unidos produzem triplicou nos últimos 50 anos. Nesse ritmo, estarão produzindo cerca de um bilhão de toneladas de lixo por ano até 2060.

A terra está cheia

Os aterros estão ficando sem espaço para os resíduos, e alguns estados estão ficando sem espaço para os aterros. Se não reciclarmos mais (bem como reutilizarmos e reduzirmos mais frequentemente), estaremos em breve cercados por nossos próprios resíduos.

O vidro é 100% reciclável

Os americanos usam mais de 13 milhões de toneladas de produtos de vidro por ano, mas apenas cerca de 25 por cento é reciclado. Isso significa que quase 10 milhões de toneladas estão sendo deixadas em aterros sanitários, cursos de água e no deserto. O vidro leva milhares de anos para se biodegradar.

Latas

Se latas de alumínio não estivessem sendo reciclados, haveria mais de 80 bilhões delas espalhadas por aterros a cada ano. Na verdade, é mais caro, e usa-se 95% a mais de energia para fazer novas latas do que para reciclá-las.

Sem mais árvores

Do mesmo modo, cerca de 50 milhões de toneladas de papel são reciclados anualmente, mas isso é apenas cerca de metade do que é produzido. Se não houvesse reciclagem de papel, nós perderíamos 850 milhões mais árvores por ano.

Tomando os oceanos

Já existem grandes "ilhas" de lixo flutuante nos oceanos. As correntes marítmas vêm recolhendo mais lixo, e essas "ilhas" vão continuar a crescer. A maior parte deste lixo é plástico, que não se degrada.

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