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A estrutura corporal dos gafanhotos

Atualizado em 19 julho, 2017

Os gafanhotos são insetos pertencentes a ordem conhecida cientificamente como Orthoptera. Eles podem ser encontrados em todo o mundo e vivem principalmente em áreas gramadas, como campos, florestas, pradarias e bosques. Esses insetos possuem mandíbulas fortes feitas para mastigação, no entanto, são apenas herbívoros, ou seja, se alimentam somente de produtos vegetais e não de outros animais ou de outros insetos. O site Canadian Geographic estima que existam cerca de 18.000 espécies de gafanhotos espalhadas pelo mundo.

Os gafanhotos são insetos pertencentes a ordem conhecida cientificamente como Orthoptera (grasshopper image by Dmitriy Kosterev from Fotolia.com)

Anatomia básica

Assim como todos os insetos, os corpos dos gafanhotos são essencialmente divididos em três seções principais: a cabeça; a parte do meio, conhecida como o tórax; e a parte traseira, conhecido como o abdômen. Eles possuem três pares de patas, dois pares de asas, duas antenas, dois grandes olhos multifacetados, dois órgãos de audição e uma caixa de proteção externa bem dura, chamada de exoesqueleto.

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Metamorfose

As fêmeas gafanhotos colocam seus ovos no verão. Os ovos não eclodem até a chegada da primavera seguinte, ou seja, os bebês, ou ninfas, podem se desenvolver tranquilamente dentro dos ovos durante todo o outono e o inverno. Após a eclosão, temos as ninfas, que são gafanhotos sem asas, mas com órgãos reprodutivos já subdesenvolvidos. Leva-se de 30 a 40 dias para as ninfas alcançarem a maturidade. Depois de atingir a idade adulta, a expectativa de vida dos gafanhotos é de em média 50 a 60 dias. De acordo com o site A-Z Animals, esse fato aponta que os gafanhotos passam grande parte de suas vidas dentro de seus ovos.

Cabeça

A cabeça do gafanhoto é onde o cérebro, as antenas, os olhos e as peças bucais são encontradas. As partes da boca, também chamadas de mandíbulas, possuem garras esmagadoras feitas sob medida para o ato da mastigação. Em geral, as antenas do gafanhoto, usadas para sentir e cheirar o ambiente em volta, são curtas, embora existam algumas exceções que apresentam antenas maiores. Os olhos são grandes e contêm muitas lentes hexagonais. Logo atrás da cabeça fica uma estrutura em forma de placa conhecida como o "prototórax", que se destina a proteger o tórax do inseto.

Na cabeça dos gafanhotos são encontrados os grandes olhos, as antenas geralmente curtas, as mandíbulas de mastigação e o prototórax em forma de placa (grasshopper image by Ben Twist from Fotolia.com)

Tórax

O tórax é o lugar onde as asas e as patas do gafanhoto estão situadas. Os dois pares frontais de patas articuladas são menores do que o terceiro par traseiro, e esses dois conjuntos dianteiros são usados para a função de alimentação e para curtas caminhadas. Já as fortes patas traseiras são usadas para pular e saltar longas distâncias. Todas possuem pés chamados "tarso". O conjunto de asas mais próximo da cabeça é chamado de "tégmina", e essas asas são mais estreitas e mais grossas do que o segundo par de asas. O segundo conjunto de voo é mais leve e mais fino, porém fornecem três vezes mais força de voo do que as asas dianteiras.

Dois conjuntos de patas curtas, um conjunto de fortes patas grandes e dois conjuntos de asas fazem parte do tórax (Grasshopper 2 image by Marko Grgin from Fotolia.com)

Abdômen

A parte traseira do gafanhoto é chamada de abdômen. Essa região abriga os sistemas reprodutivo e digestivo. O abdômen também é onde são encontrados os buracos de respiração do gafanhoto, o coração e os órgãos da audição, ou os "tímpanos" como são conhecidos. O abdômen é ligado ao último segmento do tórax, também conhecido como "metatórax".

A parte traseira do gafanhoto é conhecida como abdômen (grasshopper image by Ana Nikoloska from Fotolia.com)

Tamanho

Quando adultos, os gafanhotos variam muito de tamanho, dependendo das espécies. O intervalo de tamanho, em geral, é de 5 a 12,5 centímetros de comprimento.

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Referências

Recursos

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