Fatos curiosos sobre o vulcão Kilauea no Havaí

Escrito por judy prather | Traduzido por william ferreira
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Fatos curiosos sobre o vulcão  Kilauea no Havaí
O Monte Kilauea é um dos vulcões mais ativos do mundo (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

Kilauea é o mais novo dos cinco vulcões existentes na grande ilha do Havaí. Em havaiano, a palavra "Kilauea" significa "vomitar" ou "espalhar muito". Apropriadamente ele é o vulcão mais ativo do Havaí, se não, do mundo. Segundo a lenda, ele é o lar de "Pele", a deusa do Fogo.

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Formação

Embora seja impossível apontar uma data exata, os geólogos estimam que o Kilauea começou a se formar no fundo do oceano entre 300.000 e 600.000 anos atrás. Ele é classificado como um vulcão escudo, são reconhecidos por sua grande massa e colinas suaves. Os vulcões são formados pela lava líquida que flui a partir de suas crateras, por este motivo, ela não se acumula em montes altos. Pelo contrário, ela se espalha por grandes distâncias antes que se esfrie e endureça. Isso cria padrões circulares que torna a aparência como a de um escudo de um guerreiro.

Visita presidencial

O presidente Roosevelt visitou o Havaí em julho de 1934, tornando-se o primeiro presidente a pisar na ilha. Durante sua estadia, ele visitou a cratera do Kilauea. Em honra à lenda havaiana, ele ofereceu uma porção de "ohelo berries" (fruta típica havaiana) à Pele, a deusa do fogo. Se sua oferta satisfez ou não a deusa é incerto, mas coincidentemente o Kilauea entrou em erupção em setembro do mesmo ano. O vulcão não entrou em erupção novamente até 1952.

Erupções

Conhecido como um vulcão "Drive-in" devido à segurança relativa e facilidade de aproximação, as erupções do Kilauea nem sempre foram dóceis. Em 1790, cerca de 80 guerreiros havaianos e suas famílias foram mortos na base do monte quando ele entrou em erupção. A famosa erupção de 1959 se diz ter jorrado até 580 m no ar, ou três vezes a altura do Monumento de Washington. A erupção mais recente começou em 3 de janeiro de 1983 e continuou até os dias atuais, colocando Kilauea no ranking dos vulcões mais ativos do mundo.

Fluxo de lava

É impossível determinar a quantidade exata de lava e massa de terra criada pelo Kilauea. Estima-se que desde a primeira erupção em 1983, ele adicionou à paisagem havaiana uma média de 16 hectares de terra por ano. Tal crescimento não se deu sem vítimas, centenas de casas foram destruídas, assim como o "Wahaula Visitor Center" (Centro de Visitantes Wahaula) localizado no Parque Nacional dos Vulcões do Havaí, rodovias também foram fechadas devido ao fluxo de lava. Talvez a área mais atingida foi a de Kalapana, quando a famosa praia de areia preta estava coberta de lava em 1987 e a vila foi destruída em 1990.

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