Como é feita a lã de vidro?

Escrito por b. maté | Traduzido por sheila bratti
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Como é feita a lã de vidro?
A fibra de vidro é usada como isolante desde o final da década de 30 (NA/AbleStock.com/Getty Images)

A lã de vidro, também chamada de fibra de vidro, tornou-se um material isolante comum no mundo todo a partir do final da década de 1930. Ainda que o material se assemelhe à lã de carneiro, ele é feito de areia e vidro reciclado. As fibras entrelaçadas são opacas e geralmente vendidas em rolos. A lã de vidro é comumente usada para preencher a estrutura de construções, entre placas de madeira, como forma de isolamento acústico e contra o fogo.

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Limpeza e classificação

O primeiro passo na produção da fibra de vidro é a limpeza e a separação. Isso inclui a lavagem com soda cáustica, para remover impurezas que poderiam manchar o material quando o vidro é derretido. Em seguida, os fabricantes classificam cada partícula de acordo com o tamanho e peneiram a areia, que é de aproximadamente de 0.1 a 0.6 mm, que é o tamanho ideal para fazer o vidro, conforme Mikell P. Groover no livro Fundamentals of Modern Manufacturing ("Fundamentos da produção moderna", em tradução livre).

Processo de fusão

Em seguida, o vidro limpo vai para o dispositivo de fusão, que trabalha em processo duplo de derretimento e pressurização. Primeiro, as partículas de vidro e areia vão para dentro da fornalha, que derrete o vidro a quase 130°C. O vidro fundido passa imediatamente para uma centrífuga, que tem vários buracos. À medida que a máquina gira, a substância quente é empurrada contra as paredes e passa por dentro dos buracos - isso cria fibras compridas e resistentes, que esfriarão ao entrarem em contato com o ar.

Ingrediente colante

Os fabricantes podem usar uma correia transportadora com borrifadores, para tratar a fibra de vidro com um tipo de resina baquelite. Esse adesivo contém uma mistura de fenol e formaldeído. Ainda que as fibras naturalmente grudem umas nas outras, a resina ajuda a manter as camadas intactas. Além disso, a malha é tratada com um agente colante enquanto está a caminho do forno de defumação.

Finalização

A lã de vidro é aquecida mais uma vez para secar a resina e selar permanentemente a manta. Os fabricantes frequentemente usam um forno de defumação, calibrado para 163°C, para finalizar a fibra de vidro. O tamanho padrão usado nas indústrias estadunidenses e europeias é de mais ou menos 1,20 por 2,40 m. O fabricante enrola as folhas em uma máquina própria para isso, depois as embala em plástico, para poder estocar e despachar o material pronto.

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