Como o ferro é obtido?

Escrito por geoffrey weed | Traduzido por ricardo soares
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Como o ferro é obtido?
O minério de ferro é fundido em temperaturas acima de 1000 ºC (Robert Thompson, Wikimedia Commons)

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Como o ferro é obtido?

O processo de obtenção do ferro a partir do seu ambiente natural e torná-lo utilizável para a sociedade possui duas etapas. Em primeiro lugar, o minério de ferro deve ser obtido. Depois, este deve ser transformado em algo que seja realmente útil, o que chamamos de "ferro". Naturalmente, esse processo é bastante complexo. O trabalho real e o tempo envolvidos na mineração do minério de ferro e, em seguida, em sua transformação em ferro são enormes.

Como o minério de ferro é extraído?

O minério de ferro é geralmente extraído na forma de um dos dois seguintes minerais diferentes: o primeiro mineral é a hematita e o outro é a magnetita. Para começar a mineração do minério de ferro, um estudo geológico deve primeiro ser realizado em uma área para determinar se os depósitos substanciais de qualquer um desses minerais estão presentes. A pesquisa geológica também determina o melhor método para a mineração. A maior parte do minério de ferro que é extraído hoje é minerado usando minas de superfície a céu aberto. No entanto, é possível minerar o minério de ferro nas minas de túneis subterrâneos, porém a maioria desses depósitos simplesmente não são práticos para trabalhar, especialmente quando é muito mais fácil e menos caro operar uma mina de superfície.

Como o minério de ferro é transformado em ferro?

Após o minério de ferro ter sido minerado da terra e separado em minério de ferro puro, o ferro real ainda deve ser extraído. Para fazer isso, o minério de ferro é colocado no interior de fornos grandes, que são ligados usando coque, que é uma espécie de carvão vegetal refinado que queima em temperaturas extremamente altas. Na fornalha, o ar é fornecido para a queima do coque, o qual aquece o minério de ferro a temperaturas superiores a 1000 ºC. Durante esse processo, um composto chamado fluxo é adicionado para ajudar a destilar quaisquer impurezas. Eventualmente, com o calor tão elevado, o carbono na queima do coque ajuda a transformar o minério de ferro em ferro fundido, simultaneamente removendo impurezas sob a forma de fumaça. O ferro fundido é, então, drenado e resfriado, criando um produto final de ferro puro.

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