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Por que os fios elétricos são cobertos por plásticos?

Atualizado em 17 abril, 2017

Quando falamos de eletricidade, existem dois tipos de materiais: condutores e isolantes. Condutores são materiais que são conhecidos por sua baixa oposição à corrente elétrica. Isolantes são conhecidos por sua grande capacidade de parar o fluxo da corrente. Para uma instalação elétrica bem sucedida, ambos os materiais têm que trabalhar juntos para que tenhamos uma energia limpa e segura no local desejado.

O isolamento elétrico serve como um fator de segurança para a transmissão de energia elétrica (Jupiterimages/Polka Dot/Getty Images)

Segurança pessoal

Talvez a razão mais importante do porquê de os cabos elétricos serem cobertos por plástico é para proteger as pessoas de um choque elétrico. A eletricidade é uma forma perigosa de energia e pode matar. Cobrir cabos elétricos com plástico garante que os elétrons circulando pelos cabos não irão correr pelo seu corpo quando o cabo for tocado. Estudos mostram até mesmo 0,05 amperes de corrente elétrica já pode causar um ataque cardíaco e danos à pele, gerando uma alta probabilidade de morte. A energia que chega a uma casa padrão nos Estados Unidos é taxada com uma média de 200 amperes.

A eletricidade é muito perigosa e pode matar (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

Segurança Patrimonial

Os elétrons circulando através do condutor ou cabo tendem a gerar calor devido à sua velocidade de locomoção e a energia que eles precisam para mover os elétrons de suas camadas de valência para os novos átomos. O calor pode aumentar e, se estiver rodeado por materiais inflamáveis como madeira, papel e placas de reboco, pode gerar um incêndio. O plástico ajuda a dissipar o calor e a prevenir que o cabo fique muito quente.

Isolamento dos cabos

O plástico faz um ótimo trabalho isolando o condutor usado em sistemas elétricos. Sem o plástico, os cabos quentes e neutros não podem circular no mesmo condutor ou mesmo cabo. Outro meio teria que ser criado para transportar a eletricidade para dispositivos elétricos de uma forma segura. Isto causaria grande dificuldade, e também consumiria muito dinheiro para que fosse feito de forma segura. O plástico se sai muito bem mantendo o custo baixo, prevenindo choques elétricos e o fogo, ajudando a dissipar o calor propriamente.

Por que o plástico?

Por que os cabos elétricos não podem ser cobertos com outros materiais conhecidos por sua resistência à corrente elétrica, como madeira ou vidro? A razão principal para o plástico ser usado é por sua flexibilidade e possibilidade de ser dobrado facilmente ao redor de cantos e ser usado em quadros elétricos de uma forma segura. Além disso, ele possuiu uma grande capacidade de dissipar calor.

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