Como uma formiga-lava-pés pica?

Escrito por april sanders | Traduzido por marcelo couto
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Como uma formiga-lava-pés pica?
Formiga-lava-pés (www.bobthebugman.com)

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Mordida, depois picada

As formigas-lava-pés são muito agressivas. Elas também são minúsculas e difíceis de se enxergar até que você seja picado. A picada cria uma sensação de queimação, por isso o seu nome, que também se refere a sua cor avermelhada.

Na verdade, as formigas-lava-pés mordem antes de picarem. É possível sentir um leve beliscão quando ela morde a pele com as mandíbulas. A saliva não causa a queimação. A formiga morde somente para ter uma pegada firme, de modo que possa picá-lo com o ferrão, localizado na parte de trás do inseto. O ferrão é similar a uma agulha hipodérmica e é conectado à estrutura responsável pela postura de ovos da formiga.

Assim que ela tem uma pegada firme com a cabeça, levanta as patas traseiras e espeta o ferrão na vítima, injetando o veneno, que é tóxico e feito de alcaloides diferentes, através de uma glândula especial. Ela também libera um sinal químico que chama mais formigas para o ataque. Esse é o motivo pelo qual esse inseto é tão temido: assim que uma delas pica, as outras também picarão.

Reação da picada

As formigas-lava-pés têm a habilidade de picarem suas vítimas repetidamente. Algumas delas continuam picando muito tempo depois de sua glândula de veneno estar vazia. A pessoa sente uma sensação de queimação no local da picada. Às vezes, a queimação é seguida de coceira e, em seguida, se formará um vergão vermelho ou uma pústula branca, que pode continuar coçando por semanas.

As picadas de formigas-lava-pés são muito comuns. Estima-se que cerca de 40% das pessoas que vivem em áreas infestadas são mordidas a cada ano. Destas, 15% são alérgicas ou muito sensíveis às picadas. Isso significa que, ao invés da queimação, do vergão e da coceira, elas reagem de forma muito mais forte, podendo sofrer náuseas, urticárias, inchaço da região atingida e até mesmo dores no peito. As pessoas que são muito alérgicas podem inclusive entrar em choque ou em coma.

Tratamento

Se você reage fortemente à picada da formiga-lava-pés (tontura, náusea, dores no peito), deve procurar tratamento médico o mais rápido possível. Caso contrário, é possível se tratar por conta própria seguindo alguns passos simples. Primeiro, afaste-se do formigueiro e certifique-se de que não haja mais formigas em você. Se encontrar alguma, mate-a. Em segundo lugar, lave o local da picada com sabão e água. Se houver inchaço e dor, aplique uma compressa fria. Em seguida, use álcool para desinfetar a área, tendo cuidado de não furar nenhuma bolha, o que poderia infeccionar a picada. Para reduzir a coceira, aplique um creme ou produto natural, como óleo de melaleuca, sobre a pele. Além disso, considere ingerir um anti-histamínico oral, como Benedril.

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