Que gases são encontrados no espaço sideral?

Escrito por steve johnson | Traduzido por kelly isayama
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Que gases são encontrados no espaço sideral?
A maior parte do espaço está vazia, mas certos elementos ainda podem ser encontrados em quantidades vestigiais (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

O espaço sideral consiste de um grande vácuo. Através da força gravitacional, os planetas e outros corpos astronômicos, como a Terra, puxam quase todo o gás e as partículas existentes no espaço. Os gases dominantes ainda encontrados no vácuo são o hidrogênio e o hélio. Há outros elementos presentes, mas eles têm a tendência de serem classificados juntos em um termo conhecido como "poeira interestelar".

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O meio interestelar

O espaço sideral - também conhecido como o "meio interestelar" - contém hidrogênio, hélio e poeira interestelar em quantidades muito pequenas. De acordo com o Grupo de Plasma Experimental da Universidade de New Hampshire, a densidade média dessas partículas no meio interestelar é de apenas "um átomo por centímetro cúbico", ao contrário do ar na Terra, que possui "uma densidade de aproximadamente 30.000.000.000.000.000.000 moléculas por centímetro cúbico".

Hidrogênio

O hidrogênio pode ser encontrado em qualquer lugar do universo, incluindo locais remotos do espaço sideral. Esse gás constitui por volta de 75% de todos os átomos no meio interestelar e está em terceiro na categoria dos gases mais abundantes na Terra. A composição química do hidrogênio também é a mais simples de todos os elementos, na maioria das vezes, um átomo desse elemento contém apenas um próton e um elétron. Essa simplicidade o torna sem gosto, cheiro ou cor.

Hélio

O hélio constitui até 24% dos gases presentes no espaço sideral, tornando-o o segundo elemento mais abundante lá fora. Esse gás inerte não pode existir na forma elementar e sua estrutura simplista o torna o segundo elemento mais simples da tabela periódica, consistindo de apenas dois neutrons, dois elétros e dois prótons. Ele também não possui gosto, cheiro ou cor. O hélio possui o menor ponto de ebulição entre todos os elementos, sendo esse valor equivalente a -452 graus Fahrenheit.

Poeira interestelar

O hidrogênio e o hélio constituem a maioria dos gases encontrados no espaço sideral, mas, além deles, há outros elementos vestigiais conhecidos como poeira interestelar. Essa composição de poeira consiste de vários outros elementos e compõe menos de 1% de todos os elementos encontrados no espaço. A poeira interestelar difere daquela encontrada na Terra, ela é composta de partículas muito pequenas contendo carbono, gelo, compostos de ferro e silicatos.

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