O habitat das vespas

Escrito por sarah freeman | Traduzido por nathalia siqueira
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O habitat das vespas
Algumas espécies de vespas constroem seus ninhos em árvores e arbustos (Photodisc/Photodisc/Getty Images)

As vespas são insetos voadores e que picam, pertencentes à ordem Hymenoptera. Elas estão intimamente relacionadas as abelhas e formigas, que são da mesma ordem. No entanto, ao contrário das abelhas (que caçam seu alimento), as vespas não coletam pólen e podem usar seus ferrões mais de uma vez. As espécies comuns de vespas incluem vespas amarelas, vespas de papel e vespões, que vivem como colônias e em ninhos em quase toda parte do mundo.

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Regiões

Em quase todas as regiões do mundo existem vespas, com mais de 200.000 espécies de insetos e parentes sendo descobertos ao redor do planeta. Há pelo menos 4.000 tipos de vespas apenas nos Estados Unidos. Elas podem sobreviver em quase qualquer tipo de terreno, com exceção das regiões polares. As florestas tropicais, zonas úmidas, desertos, pântanos, dunas e florestas são apenas alguns dos terrenos onde as vespas constroem seus ninhos.

Ninhos

As vespas constroem seus ninhos de várias formas, no entanto, ao contrário das abelhas, que usam cera, elas normalmente fazem seus ninhos de papel. Quanto à construção do ninho, os trabalhadores da colônia recolhem papel e fibras de madeira em suas bocas, incluindo partes de cercas, postes e caixas de papelão. Depois de misturar as fibras com a saliva, as vespas usam a pasta para construir o ninho. As fibras endurecem e criam uma casa de papel durável. Algumas espécies de vespa, tais como os vespões europeus, constroem ninhos em árvores ocas ou sótãos de casas. Outras, como a vespa Bald-faced, constroem ninhos pendurados em árvores e vegetações.

Dentro dos ninhos

Cada ninho de vespa pode armazenar milhares delas. A maioria dos ninhos pode abrigar de 11.000 a 13.000 trabalhadores. Elas usam esses ninhos para a reprodução e criação da prole. Em algumas espécies, as vespas trabalhadoras do sexo feminino são encarregadas de colocar ovos e produzir larvas, enquanto em outras espécies as fêmeas não se reproduzem, só se preocupam com a prole da rainha. As vespas caçam criaturas vivas, incluindo moscas, aranhas e lagartas, eles não armazenam comida no ninho, para evitar a deterioração.

Longevidade dos ninhos

A maioria das colônias de vespas é de curta duração em comparação com outros animais, sobrevivendo apenas um ano. Durante o inverno, quase todas as vespas de um ninho de trabalhadores morrem. A rainha abandona o ninho e encontra um lugar quente para hibernar durante o inverno, como um tronco oco. Quando o tempo aquece, a rainha estabelece uma nova colônia e forma um novo ninho em outro lugar. Raramente os vespas retornam ao seu ninho anterior.

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