Hábitos reprodutivos dos gafanhotos

Escrito por g.d. palmer | Traduzido por camila marques dos santos
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Hábitos reprodutivos dos gafanhotos
Cada espécie de gafanhoto possui seus próprios hábitos alimentares (grasshopper image by Ben Twist from Fotolia.com)

Os gafanhotos são encontrados em todas as partes do mundo. Essa criatura herbívora pode causar sérios danos a plantações agrícolas, o que, por sua vez, pode resultar em fome e perdas de economias significativas. Infelizmente, os gafanhotos se reproduzem rapidamente e em larga escala. Eles têm a habilidade de sobreviver a invernos rigorosos dentro do ovo, até que o clima esteja favorável.

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Dança de acasalamento

A dança do acasalamento dos gafanhotos ocorre quando o macho começa esfregar suas pernas traseiras contra suas asas para criar um som parecido com o barulho que o grilo produz. As fêmeas também cantam, mas elas cantam mais baixo que os machos. Esses sons possibilitam que os gafanhotos encontrem outros do sexo oposto. Algumas espécies não fazem barulho e encontram uns aos outros pela vista ou pelo cheiro, seguindo das trilhas dos feromônios. Uma vez que os gafanhotos encontraram o parceiro potencial, o macho pode exibir suas asas coloridas, se contorcer para fazer poses ou ter outros comportamentos exclusivos para cortejar sua fêmea. Algumas espécies de gafanhotos não fazem toda a dança do acasalamento e acasalam assim que encontram a fêmea.

Acasalamento

Durante o acasalamento, o gafanhoto macho sobe atrás da fêmea, agarrando-a com as patas dianteiras. Depois, ele introduz esperma dentro de sua vagina usando seu órgão reprodutivo chamado de edeago. Este órgão possui um pacote chamado de espermatóforo. O processo de acasalamento pode levar 45 minutos ou mais que um dia. Em algumas espécies de gafanhotos, a fêmea acasala com vários machos.

Pondo os ovos

Como muitas outras espécies de insetos, os gafanhotos põem ovos. Esses ovos são normalmente postos em grupos em uma estrutura chamada de casulo. Este casulo pode conter entre 4 e 40 ovos, e cada fêmea pode produzir entre 4 e 25 casulos. Os casulos normalmente são deixados no solo, embora algumas espécies prefiram colocar seus ovos em madeira, esterco de animais ou raízes das plantas.

Encubação

Os gafanhotos normalmente acasalam e depositam seus ovos durante o verão e outono, permitindo que os ovos fiquem no solo durante o inverno. O embrião do gafanhoto desenvolve-se apenas quando o clima está favorável. Uma vez que a temperatura do lado de fora torna-se muito fria, os embriões param de se desenvolver e recomeçam quando a temperatura aumenta, normalmente na primavera. Para impedir os embriões de "acordarem" no meio de um inverno mais quente, os gafanhotos precisam de um longo período de frio antes que possam retomar a atividade. Isso previne que os filhotes tornem-se ativos muito cedo e congelem quando o tempo esfriar novamente.

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