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A história das máscaras venezianas

Os bailes de máscaras e o uso de máscaras em Veneza são tradições intimamente associadas à celebração anual do carnaval da cidade italiana nos dias que antecedem o início da Quaresma na Quarta-Feira de Cinzas. Veneza possui uma das festas de carnaval mais famosas e mais antigas do mundo, que datam da Idade Média.

Um participante mascarado na celebração anual do carnaval de Veneza, segundo a longa tradição das máscaras venezianas (Venice carnival 2007 image by Lovrencg from Fotolia.com)

Origens do carnaval

O carnaval é provavelmente uma corruptela do termo carne vale (que no latino tardio, quer dizer, literalmente "adeus à carne"), o nome com o qual os venezianos batizaram a folia pré-quaresmal já no ano 1092. Os cristãos da época enfrentavam a abstinência de carne durante toda a quaresma, e não apenas nas sextas-feiras, como se tornou habitual entre os católicos no século XX. As duas palavras, eventualmente, se fundiram dando origem a carnevale, e sua definição expandiu-se incluindo um adeus também às tentações da carne humana.

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Máscaras de carnaval

As máscaras originalmente serviam a um propósito prático nas primeiras festas do carnaval de Veneza: a preservação da identidade do portador. A mais antiga documentação de pessoas usando máscaras durante o carnaval data de uma portaria de 1268 aprovada pelo conselho governante de Veneza proibindo homens mascarados de atirar ovos perfumados nas mulheres. Esta tradição continuou até o século XVIII, quando homens e mulheres usavam máscaras para evitar serem reconhecidos em cassinos da cidade. O uso de máscaras durante o carnaval caiu depois de 1798, quando Veneza ficou sob domínio austríaco e a celebração tornou-se mais tranquila.

Bailes de máscaras

As danças envolvendo participantes usando máscaras como disfarces tornaram-se populares nas cortes reais da Europa por volta do século XIV. Na época, Veneza era uma das cidades mais ricas e poderosas do mundo, e sua festa de carnaval era famosa em toda a Europa. A emulação de celebrações mascaradas da cidade inspirou os "bailes de máscaras venezianas" para se referir a qualquer dança envolvendo máscaras.

Expansão para além da Europa

No início dos anos 1700, o contador suíço John James Heidegger ajudou a fazer a fama dos bailes de máscaras em Londres. A partir daí, a prática se espalhou para o Canadá e as colônias americanas. Os bailes de máscaras nos Estados Unidos, por vezes, foram criticados por grupos religiosos conservadores por promover a promiscuidade e outras formas de imoralidade. Isso contribuiu para o declínio na popularidade destes eventos na época, mas tais bailes desfrutaram de um ressurgimento na moda na segunda metade do século XX.

Bailes de máscaras modernos

Durante o governo do ditador fascista Benito Mussolini, na década de 1930, as celebrações carnavalescas foram proibidas. A reação contra o autoritarismo após a derrota da Alemanha e da Itália na Segunda Guerra Mundial ajudou a reviver o interesse no carnaval e nos bailes de máscaras. Em 1951, o rico colecionador de arte Carlos de Beistegui sediou um baile em seu recém-renovado Palazzo Labia em Veneza, que foi chamado de "a festa do século." A festa de carnaval de Veneza foi retomada em 1979 e tornou-se novamente um dos mais populares espetáculos carnavalescos do mundo. Muitos bailes de máscaras são realizados durante o carnaval.

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Referências

Recursos

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