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A importância da química dos alimentos

Escrito por jacquelyn jeanty | Traduzido por kelly isay
A importância da química dos alimentos

O frescor e disponibilidade dos alimentos só são possíveis por causa da ciência da química dos alimentos

Food image by robootb from Fotolia.com

Os processos químicos que acontecem dentro dos alimentos determinam seus valores nutricionais, gosto, textura e o quão frescos estão. Como qualquer outro material orgânico, os alimentos podem se decompor após um certo período de tempo. A importância da química dos alimentos jaz na habilidade de reverter os efeitos da decomposição e deterioração, estendendo a vida de prateleira dos produtos.

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Identificação

A química dos alimentos é uma ciência que estuda os processos químicos que acontecem neles. Todos os produtos alimentícios são feitos de materiais biológicos que reagem e interagem de diferentes maneiras e sob condições distintas. Os carboidratos, lipídios (ou gorduras) e as proteínas são os principais componentes das comidas. Outros compostos como enzimas, água, minerais, aditivos e corantes também são áreas de estudo dentro da química dos alimentos. Esse ramo da ciência tem um papel importante nos métodos de processamento dos produtos alimentícios, tendo a função de preservar e melhorar a disponibilidade e a qualidade, de acordo com a Universidade Estadual de Ohio.

Efeitos

O entendimento dos processos químicos que ocorrem nos alimentos ampliou o fornecimento de produtos alimentícios numa escala global, sendo os métodos feitos para atrasar o processo de decomposição uma área central de estudos. Os princípios subjacentes dessa ciência criam as técnicas que tornam possível colher, preservar, distribuir, armazenar e preparar os alimentos para o consumo humano, de acordo com a Universidade Estadual de Ohio. Os mercados são capazes de fornecer leite fresco, produtos enlatados, refeições de micro-ondas e congelados por causa do conhecimento adquirido através de estudos nesse ramo da ciência.

Ciência dos alimentos

A química dos alimentos tem um papel integral dentro das tecnologias científicas que tornam os fornecimentos globais de produtos alimentícios disponíveis, segundo a Universidade Estadual de Ohio. Essas técnicas utilizam biologia, física, microbiologia, nutrição e engenharia para colocar em prática os princípios da química dos alimentos. Os métodos usados para embalagens e rótulos de produtos também devem se enquadrar nos requerimentos da FDA (Food and Drug Administration - Administração de Alimentos e Medicamentos). Igualmente importantes são os testes e experimentos que criam novos alimentos saborosos para os consumidores.

Atividade da água

Alimentos como carnes e vegetais podem conter entre 50 a 95% de água, segundo a Universidade Estadual de Ohio. A atividade de água envolve a quantidade de água disponível ou suscetível a reações químicas e biológicas em um produto alimentício. A quantidade de atividade de água existente pode determinar a probabilidade de crescimento bacteriano e deterioração que irão se desenvolver no alimento. Os métodos químicos têm a função de reduzir a quantidade de água contida em um material ou então reverter seus efeitos em um determinado alimento.

Produtos finais

A qualidade do alimento, satisfação do consumidor e os requisitos governamentais são todos fatores levados em conta quando se projetam os métodos de processamento e preservação de produtos alimentícios, segundo a Universidade Estadual de Ohio. Enquanto o processamento mínimo permite que a comida retenha seu valor nutricional original, a necessidade de estender a vida de prateleira de produtos finais torna as técnicas de processamento e conservação necessárias. O nível de pH presente em um produto alimentício também é outra variável que influencia o sabor, a textura e o frescor. Ele se refere à acidez, ou à falta dela, de um determinado material, sendo os alimentos com alto teor de conteúdos ácidos menos suscetíveis à decomposição do que aqueles com baixas concentrações.

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