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O que faz o leite coalhar?

Atualizado em 21 julho, 2017

Múltiplos fatores, prejudiciais ou não, fazem o leite coalhar. O leite coalhado é na verdade utilizado no processo de fabricação de queijos e outros produtos lácteos, mas não é ideal para ser colocado no cereal ou beber. Fatores como o calor, a idade e os ingredientes adicionados podem causar isso.

O leite coalhado é causado por múltiplos fatores, muitas vezes relacionados com as proteínas encontradas no mesmo (Jupiterimages/Pixland/Getty Images)

Calor

Expor o leite a altas temperaturas, especialmente durante o cozimento, fará com que ele coalhe. O processo de cozimento que coalha o leite não é prejudicial para os consumidores. Altas temperaturas (no fogão ou no forno) farão com que as proteínas encontradas no leite se separem das gorduras, deixando-o coalhar. Ao cozinhar o leite, deixe-o em uma temperatura baixa e mexa com frequência.

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Idade e bactérias

O leite coalha quando sai da validade por causa de bactérias cultivadas. A medida em que a bebida envelhece, as bactérias convertem o açúcar da lactose natural em ácido láctico, deixando-o azedo e coalhado, de acordo com a seção "Milk Products", no site Homefamily.net. Ele é pasteurizado para eliminar estas bactéria nocivas que estão naturalmente presentes nele. Deixar leite à temperatura ambiente ou sem refrigeração fornece as condições ideais para o crescimento de microrganismos naturais, coalhando e resultando na acidificação. O leite para consumo que estiver coalhado por causa da atividade de bactérias irá resultar em uma doença de origem alimentar.

Adicionando elementos ácidos

O leite coalha quando suco de limão ou quaisquer outros elementos ácidos são adicionados a ele. Vinagre tem o mesmo efeito, espessando o leite. Alguns cozinheiros usam esse método como uma substituição para o leitelho, e não é uma forma nociva de leite coalhado. O ácido faz com que uma proteína encontrada no leite (caseína) coalhe e forme o ácido láctico, de acordo com a "Milk Products".

Fazer queijo

O leite é coalhado intencionalmente para fazer queijo. De acordo com a "Milk Products", a renina da enzima faz com que a proteína caseína coalhe. A coalhada sólida é separada do soro de leite líquido e utilizada no processo de fabricação de queijo.

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Referências

Recursos

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