Qual é a lenda da constelação Cassiopeia?

Escrito por janeen lewis | Traduzido por carolina pires
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Qual é a lenda da constelação Cassiopeia?
Na lenda da constelação Cassiopeia, Perseu salva o dia (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

Cassiopeia é uma constelação do hemisfério norte situada entre as constelações Perseu e Cefeu. Ela foi uma das constelações listadas originalmente pelo astrônomo grego Ptolomeo. A Cassiopeia é uma constelação do circumpolar norte, o que significa que pode ser vista o ano todo. Quando suas estrelas principais estão juntas, ela se parece com um "W" ou "M", dependendo de sua localização. Na mitologia grega, a Cassiopeia foi a rainha de Aethiopia e esposa do rei Cefeu. De acordo com a lenda, a rainha mítica enfureceu o deus do oceano, Poseidon, por se gabar demais, e quase perdeu sua filha Andrômeda.

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Se gabando de sua beleza

Quando a rainha Cassiopeia andava pelas margens do mar com sua filha Andrômeda, ela viu as belas Nereides, ou ninfas do mar, debaixo d'água. Quando Cassiopeia as viu, vangloriou-se de ser mais bonita que elas. Poseidon amava as ninfas, que eram suas criadas. As ninfas do mar ficaram aborrecidas e choraram para Poseidon, que, ofendido, eclodiu das águas. Ele declarou que iria punir Cassiopeia inundando Aethiopia com tempestades, a não ser que ela sacrificasse sua filha para Cetus, o monstro marinho.

O sacrifício

Cefeu e Cassiopeia compreenderam que a única forma de salvar sua terra seria sacrificando Andrômeda para o monstro do mar. Andrômeda foi levada até a beira do mar e acorrentada aos rochedos. As águas ficaram agitadas, e Cetus veio do mar para devorar a princesa Andrômeda.

Perseu salva Andrômeda

Perseu, o filho de Zeus, observou o dilema de Andrômeda à distância. Montado em Pégaso, seu cavalo alado, ele apareceu assim que Cetus ia comer Andrômeda. Venceu o monstro mostrando-o para a cabeça de Medusa, um gorgon que tinha derrotado recentemente. Quando Cetus olhou para Medusa, se transformou em pedra. Perseu salvou Andrômeda e então os dois se casaram. Tornaram-se os ancestrais de Hércules e seus descendentes iniciaram o povo Persa.

Constelação de Cassiopeia

Hoje, Cefeu, Andrômeda, Perseu, Cetus e Cassiopeia compartilham o céu como constelações. A lenda de Cassiopeia explica por que ela às vezes é vista como um "M" em vez de um "W". Como punição por sua vaidade, às vezes ela fica de cabeça para baixo. Essa posição de humildade é também um aviso para que outros não se gabem.

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