De que maneiras algas verdes diferem de plantas?

Escrito por adee miller | Traduzido por nicolas sales
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De que maneiras algas verdes diferem de plantas?
Planta ou animal? Alguns taxonomistas acham que a alga não é nenhum dos dois (alga image by laviniaparscuta from Fotolia.com)

Existem mais de 7.000 espécies de álgas verdes, que são uma parte de um grupo taxonômico no qual alguns mas não todos os membros descendem de um ancestral comum. Eles também são o mais diverso grupo de algas, de acordo ao experts da Universidade da Califórnia, campus Berkeley. Já classificadas como plantas, classificações taxonômicas mais recentes reconhecem diferenças significantes e tratam algumas algas verdes separadamente. Pela estrutura macroscópica das raízes, caules e folhas serem tão diferentes do que a das plantas terrestres, é tentador distingui-las com essa base. Entretanto, para propósitos taxonômicos, as características que as distinguem estão no nível celular.

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Estrutura celular

De acordo com o professor W. P. Armstrong da Faculdade de Palomar, a estrutura celular distingue algas verdes unicelulares de plantas, que são multicelulares. Por essa razão, as algas verdes unicelulares são consideradas protistas, atribuídas ao reino Protista, e não plantas (reino Plantae).

Flagelos

Pesquisadores do Instituto Carnegie observam que a possessão de flagelos, usados para movimentação e consumo de alimentos, é uma característica diferenciadora das algas Chlamydomonas que as plantas com flores perderam em uma divisão evolucionária cerca de 1 bilhão de anos atrás. Eles mostram pesquisas que usou a sequência do genoma obtido das Chlamydomonas pra mostrar que "... esta alga manteve muitos genes que foram perdidos durante a evolução das plantas terrestres", fornecendo suporte mais profundo para questões taxonômicas recentes que separam algumas algas verdes de plantas.

Protistas

Tanto plantas quanto algas verdes pertencem ao grupo mais amplo de organismos vivos que possuem células eucarióticas (aquelas com núcleo verdadeiro). Diferentemente das plantas, entretanto, é possível para estes protistas, como os euglena, compartilhar propriedades tanto com plantas quanto com animais, fazendo a classificação moderna um ponto de debate entre estudiosos que antes classificavam algas como plantas.

Falta de características comum

De acordo com a Universidade da Californa, campus Berkeley, os protistas são algumas vezes distinguidos das plantas pelas características que estão ausentes. Por exemplo, protistas têm a falta de complexidade de desenvolvimento embrionário que é observado nas plantas.

Outros organismos vivos

De acordo com o Dr. M. J. Farabee da Estrella Mountain Community College, no Arizona, uma característica diferenciadora entre algas e outros organismos vivos é que enquanto plantas, animais e fungos são eucarióticos e multicelulares, algas são eucarióticas tanto multicelulares como unicelulares.

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