O que os megalodons comiam além de baleias?

Escrito por lisa porter | Traduzido por andré prata
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O que os megalodons comiam além de baleias?
O megalodon, um tubarão pré-histórico, media aproximadamente 15,8 m de comprimento (Thinkstock Images/Comstock/Getty Images)

Com base em estudos de dentes fossilizados, os cientistas estimam que o megalodon, um tubarão pré-histórico, media aproximadamente 15,8 m de comprimento e tinha mandíbulas grandes o suficiente para consumir um rinoceronte. O megalodon superaria o moderno urso pardo ou o grande tubarão branco. Os cientistas supõem que estes predadores gigantes precisavam de grandes quantidades de comida para sobreviver.

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Necessidades alimentares

Com base nas estimativas do tamanho do megalodon, os cientistas calculam que estas criaturas gigantes consumiam uma média de 1.134 kg de alimentos a cada dia. Os dentes fossilizados do megalodon sugerem que esses animais eram carnívoros, ou seja, sua dieta consistia principalmente de carne. As baleias, como as assassinas, ou orcas, provavelmente consistiram na maior parte da dieta do megalodon.

Outros alimentos

Os cientistas especulam que o megalodon provavelmente comia qualquer carne que conseguisse encontrar. Seus dentes grandes e serrilhados o teriam permitido comer peixes grande e outros tubarões, bem como as baleias. O megalodon também pode ter comido os primeiros ancestrais dos leões marinhos, chamados de allodesmus.

Fome

A fome pode ter contribuído para a extinção do megalodon. No final do Plioceno, cerca de 1,6 milhões de anos atrás, as principais mudanças ambientais deixaram esses predadores em águas pobres em nutrientes. O megalodon preferia águas tropicais quentes, e pode ter sido incapaz de seguir suas fontes de alimento para as zonas mais temperadas. Enquanto isso, os níveis baixos do mar podem ter deixado o megalodon sem áreas de berçário seguras para seus jovens, deixando-os vulneráveis ​​a grandes predadores, como as baleias.

Alimentação dos tubarões brancos

Os grandes tubarões brancos modernos comem leões marinhos da Califórnia, lobos marinhos do norte, elefantes marinhos e pelicanos. Eles se alimentam de forma infrequente e perseguem suas presas metodicamente, permitindo-lhes poupar energia e evitar gastar calorias desnecessárias.

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