Como as minhocas se reproduzem?

Escrito por rena sherwood | Traduzido por marcio almeida
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Como as minhocas se reproduzem?
Minhocas na terra (Earthworms image by Ana Dudnic from Fotolia.com)

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As minhocas precisam encontrar um par para reproduzirem-se. Mas elas não precisam procurar muito longe. Qualquer minhoca que encontrem pode ser um par em potencial, uma vez que, elas são tanto masculinas quanto femininas. Elas acasalam com qualquer outra minhoca que encontrarem. Ao contrário de muitas outras espécies, as minhocas não emitem nenhum tipo de chamado ou cheiro para encontrar uma companheira. Enquanto a temperatura for superior a 10º C, todas as minhocas vão estar à procura de amor. Pensa-se que elas podem detectar quando outra minhoca está chegando pelas vibrações que fazem quando rastejam.

Cópula

Ambos os vermes pressionam-se contra o corpo um do outro, com suas cabeças viradas para a cauda do parceiro. Ambos têm quatro aberturas do corpo, embora três delas sirvam apenas para manter os vermes juntos. Você pode bater no chão perto de um casal que eles não vão separar. A outra abertura é por onde ocorre a troca de espermatozoides, que vão ser armazenados para uso posterior. As aberturas emitem órgãos em forma de cerdas chamados setas. Este processo pode demorar até três horas.

Fecundação e postura de ovos

Os óvulos não são fecundados pelo esperma até um lodo ser produzido pela parte mais espessa do verme (chamado clitellum). A minhoca rasteja acima do solo e deposita sacos de ovos viscosos, chamados casulos. É no casulo que, finalmente, ocorre a fecundação do óvulo pelo espermatozóide. Eles podem atingir até cerca de 0,8 cm de comprimento. Pode haver até 15 ovos no casulo. No interior, as minhocas crescem em pequenas versões de seus pais. Quando estão prontas, elas emergem a partir do casulo e seguem seu caminho para o mundo.

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