Como moinhos de farinha funcionam?

Escrito por robert balun | Traduzido por mariana silva gray
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Como moinhos de farinha funcionam?
Um moinho de eixo horizontal (windmill image by Bruce Allinson from Fotolia.com)

Moinhos de vento são mecanismos simples que estão em uso desde tempos antigos. Existem dois tipos básicos de design para moinhos de grãos e ambos são usados para fazer farinha capturando a energia do vento.

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História

Os moinhos de vento aparecem pela primeira vez na Pérsia antiga entre 500 e 900 A.D. Suas funções originais eram bombear a água do solo para a superfície e moer grãos. Esses moinhos originais possuiam velas verticais usadas para girar a pedra do moinho. Os moinhos mais comuns, orientados horizontalmente, não apareceram até 1270 A.D. na Europa.

Sistema de eixo vertical

Os primeiros moinhos Persa utilizavam um sistema de eixo vertical, que não é o design mais eficiente, já que apenas metade da área da superfície pode ser usada para aproveitar a energia do vento. Isso é devido ao fato de que o mecanismo do rotor precisa estar adequadamente protegido do vento vindo em sua direção para manter as velas em movimento.

Sistema de eixo horizontal

Moinhos de eixo horizontal apareceram pela primeira vez na Europa muitos anos depois dos de eixo vertical da Pérsia. Esse tipo de moinho é também conhecido como um moinho de poste pois as lâminas das velas são fixadas em um poste central. De acordo com o site "Windmillworld.com", o poste central permite que o moinho gire para acompanhar a direção variável do vento. Já que a superfície toda da área das velas pode ser utilizada de uma vez, esse design é muito mais eficiente do que os de eixo vertical. Não está claro se os moinhos horizontais foram uma melhor do design Persa trazido de voltas das Cruzadas ou se eles foram desenvolvidos independentemente a partir do design semelhante do moinho de água.

Pedra de moinho

Se um moinho usasse o sistema de eixo vertical ou horizontal, a unidade funcional dele ainda era a pedra do moinho, já que uma de suas funções principais era moer grãos. A pedra ou rebolo era anexada diretamente na haste do sistema vertical, enquanto o sistema horizontal usava uma engrenagem de madeira para utilizar o movimento do moinho horizontal. As pedras eram selecionadas em pedreiras específicas chamadas de pedreiras de moinho. Pedras específicas eram necessárias para manter a velocidade e textura adequada ou os grãos não seriam moídos adequadamente.

Velas

O "Telosnet.com", um site dedicado à história antiga da energia eólica, diz que as velas e a tecnologia de velejar contribuíram para o desenvolvimento dos moinhos pois os primeiros deles funcionavam com os mesmos princípios que velas usam para aproveitar a energia do vento. As primeiras velhas do moinho eram feitas de cana ou de madeira.

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