A morfologia das algas

Escrito por emmalise mac | Traduzido por angela spada
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A morfologia das algas
Algas com morfologia filamentar parecem fibrosas (Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images)

O termo "morfologia" descreve configuração, forma ou hábito de crescimento de um organismo e suas partes. As algas exibem uma morfologia extremamente diversificada. Algumas, como a Chlorella, são organismos unicelulares semelhantes a bactérias, enquanto outras, como a alga comum, são organismos multicelulares complexos com células similares às das plantas. Outras algas têm uma ampla diversidade morfológica, mas podem ser classificadas em vários grandes grupos.

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Unicelulares

As algas unicelulares consistem em uma única célula. Essa célula única do corpo contém um cloroplasto, que conduz a fotossíntese para criar energia a partir da luz solar e, muitas vezes, contém uma estrutura chamada pirenoide, capaz de armazenar energia e vacúolos contráteis que ajudam a regular a quantidade de água e sais dentro da célula (i. e., osmorregulação). Algumas algas unicelulares, como Chlamydomonas, são móveis, ou seja, são capazes de se mover usando os flagelos.

Coloniais

As algas de colônias incluem diferentes séries de células. Algumas dessas algas, como a Gonium, consistem em um pequeno grupo de células, enquanto outras, como a Volvox, consistem em centenas de células. As colônias especializadas, chamadas cenóbios, contêm um número específico de células, cada uma com suas próprias tarefas, e não são capazes de sobreviverem sozinhas. Como as algas unicelulares, muitas algas coloniais são móveis.

Filamentares

As algas filamentares sofrem divisão celular, mas permanecem conectadas, formando longos filamentos de células ligadas. Cada célula dentro da alga filamentar possui suas próprias estruturas internas, como o cloroplasto, e é capaz de fazer a fotossíntese. Spirogyra é uma alga comumente estudada. Na maré baixa, essas algas-verdes, filamentares, ficam expostas nas rochas. Ao microscópio, a Spirogyra revela um arranjo espiral de cloroplastos.

Sifonadas

As algas sifonadas têm uma morfologia que lembra superficialmente a das algas filamentares. Entretanto, as algas sifonadas consistem apenas em uma só célula com seções ramificadas. A Enteromorpha é uma alga sifonada que, a olho nu, parece similar à Spirogyra.

Parenquimatosas

Certas algas-vermelhas contêm células do tipo vegetal, quadradas, e possuem uma estrutura multicelular complexa, que é denominada "parenquimatosa". Embora as células das algas não se diferenciem realmente para formar várias estruturas, essas algas parenquimatosas muitas vezes têm partes semelhantes a folhas, troncos e raízes. A alga comum cresce, atingindo tamanhos imensos, e talvez seja uma das algas parenquimatosas mais conhecidas.

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