O papel das borboletas nos ecossistemas

Escrito por contributing writer | Traduzido por victor peña
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O papel das borboletas nos ecossistemas
Borboletas são extremamente importantes para os ecossistemas. (Borboleta image by Sérgio Fonseca from Fotolia.com)

A borboleta é um inseto com muita diversidade, pois existem espécies de muitas cores e tamanhos diferentes. Ao redor do mundo, existem mais de 28.000 espécies de borboleta, sendo que cerca de 80% vive em regiões tropicais. As borboletas desempenham um importante papel nos ecossistemas atuando como polinizadoras, fonte de alimento e como indicadoras do bem-estar do ecossistema.

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Polinização

Embora não tão eficientes quanto as abelhas, as borboletas têm um papel fundamental polinizando as flores que se abrem durante o dia. Borboletas costumam escolher flores grande e coloridas, que possuem uma plataforma de pouso (labelo). Elas capturam o pólen em suas pernas longas e finas enquanto bebericam o néctar da flor.

Estado do ecossistema

As borboletas têm um ciclo de vida anual (transformando-se de ovo a adulto em um ano) e necessitam que as mesmas condições estejam presentes todos os anos para os novos ovos amadurecerem. Isso faz das borboletas extremamente sensíveis às mudanças climáticas, como a poluição ou perda do habitat, o que faz com que elas sejam mais responsivas que pássaros, plantas e outras espécies com ciclos de vida maiores. Portanto, a abundância de borboletas indica, geralmente, que o ecossistema está saudável.

Migração

Muitas espécies de borboletas, como a Monarca e a Bela-dama, migram longas distâncias -- podendo chegar a 4.800 km. Essa migração possibilita a polinização em grande escala e também aumenta o interesse humano nessas espécies.

Presas

Borboletas são uma ótima fonte de alimento para predadores, como pássaros e ratos. Algumas espécies de borboletas, como a Monarca, são tóxicas, o que serve como mecanismo de defesa e são perigosas para alguns predadores.

Restauração

Borboletas contribuem para a restauração de um ecossistema, pois fornecem uma fonte de alimento e a atividade de polinização. Um aumento na população de borboletas pode indicar uma ampliação na diversidade de plantas e outros grupos polinizadores nas áreas restauradas.

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