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O papel das borboletas nos ecossistemas

Atualizado em 22 julho, 2017

A borboleta é um inseto com muita diversidade, pois existem espécies de muitas cores e tamanhos diferentes. Ao redor do mundo, existem mais de 28.000 espécies de borboleta, sendo que cerca de 80% vive em regiões tropicais. As borboletas desempenham um importante papel nos ecossistemas atuando como polinizadoras, fonte de alimento e como indicadoras do bem-estar do ecossistema.

Borboletas são extremamente importantes para os ecossistemas. (Borboleta image by Sérgio Fonseca from Fotolia.com)

Polinização

Embora não tão eficientes quanto as abelhas, as borboletas têm um papel fundamental polinizando as flores que se abrem durante o dia. Borboletas costumam escolher flores grande e coloridas, que possuem uma plataforma de pouso (labelo). Elas capturam o pólen em suas pernas longas e finas enquanto bebericam o néctar da flor.

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Estado do ecossistema

As borboletas têm um ciclo de vida anual (transformando-se de ovo a adulto em um ano) e necessitam que as mesmas condições estejam presentes todos os anos para os novos ovos amadurecerem. Isso faz das borboletas extremamente sensíveis às mudanças climáticas, como a poluição ou perda do habitat, o que faz com que elas sejam mais responsivas que pássaros, plantas e outras espécies com ciclos de vida maiores. Portanto, a abundância de borboletas indica, geralmente, que o ecossistema está saudável.

Migração

Muitas espécies de borboletas, como a Monarca e a Bela-dama, migram longas distâncias -- podendo chegar a 4.800 km. Essa migração possibilita a polinização em grande escala e também aumenta o interesse humano nessas espécies.

Presas

Borboletas são uma ótima fonte de alimento para predadores, como pássaros e ratos. Algumas espécies de borboletas, como a Monarca, são tóxicas, o que serve como mecanismo de defesa e são perigosas para alguns predadores.

Restauração

Borboletas contribuem para a restauração de um ecossistema, pois fornecem uma fonte de alimento e a atividade de polinização. Um aumento na população de borboletas pode indicar uma ampliação na diversidade de plantas e outros grupos polinizadores nas áreas restauradas.

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Referências

Recursos

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