Papel da fotossíntese na natureza

Escrito por christine lehman | Traduzido por luiz afonso de oliveira moura santos
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Papel da fotossíntese na natureza
As plantas dependem da fotossíntese para crescerem e se reproduzirem (palm tree and oranges on tree image by Miguel Angel P from Fotolia.com)

O processo bioquímico da fotossíntese utiliza energia da luz solar para converter água e dióxido de carbono em oxigênio e carboidratos. Os carboidratos são usados para construir blocos para o crescimento dos tecidos das plantas. Então, a fotossíntese é o caminho pelo qual as plantas desenvolvem raízes, troncos, folhas, flores e frutos. Sem o processo da fotossíntese, plantas não seriam capazes de crescer ou de se reproduzir.

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Produtores

Devido à sua habilidade fotossintética, as plantas são conhecidas como produtores e são a base de quase toda cadeia alimentar na Terra (As algas são os equivalentes das plantas em sistemas aquáticos). Toda a energia que comemos vêm de organismos fotossintéticos, quer comamos essas plantas diretamente ou comamos algo que ingere essas plantas, como vacas e porcos.

Base da cadeia alimentar

Dentro de sistemas aquáticos, plantas e algas formas a base da cadeia alimentar. Algas servem de alimentos para invertebrados, os quais, por sua vez, servem de comida para organismos cada vez maiores. Sem a fotossíntese no ambiente aquático, a vida não seria possível.

Remoção de dióxido de carbono

A fotossíntese converte dióxido de carbono em oxigênio. Durante a fotossíntese, o dióxido de carbono deixa a atmosfera, é captado pelas plantas e sai das folhas como oxigênio. No mundo de hoje, no qual os níveis de dióxido de carbono estão aumentando sem precedentes, qualquer processo que remova o excesso de dióxido de carbono da atmosfera é ecologica e ambientalmente importante para a natureza. De fato, microalgas estão sendo examinadas como uma fonte potencial de removedores de dióxido de carbono por indústrias que liberam grandes quantidades do gás.

Incorporação de nutrientes

As plantas incorporam nutrientes nos seus tecidos via fotossíntese. Então, plantas e outros organismos fotossintéticos possuem papéis vitais no ciclo de nutrientes. O nitrogênio do ar é fixado nos tecidos das plantas e fica disponível para a criação de proteínas. Micronutrientes que estão no solo também podem ser incorporados nos tecidos vegetais e ficam disponíveis para os herbívoros pela cadeia alimentar.

Dependência fotossintética

A fotossíntese depende da quantidade e da qualidade da luz. Na linha do equador, onde a luz é plena em todo o ano e a água não é um fator limitante, as plantas têm taxas mais elevadas de crescimento e podem ficar maiores. A fotossíntese em partes profundas do oceano, contrariamente, é menos comum porque a luz não penetra nessas camadas e, por isso, são mais improdutivas.

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