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Como que uma ponte giratória funciona?

Atualizado em 18 julho, 2017

Uma ponte giratória é um tipo de ponte móvel que gira horizontalmente sobre um eixo vertical a fim de permitir que os navios de grande altura naveguem na via que atravessam. Pontes giratórias já existem por pelo menos 200 anos, e podem ser encontradas por todo o mundo. Pontes projetadas desta forma eram mais populares no século 19 e início do século 20, mas desde então sua popularidade caiu.

A ponte Willis Avenue em New York City foi construída para substituir uma ponte giratória já existente (Stephen Chernin/Getty Images News/Getty Images)

Classes das pontes giratórias

De acordo com William Henry Warren no livro "Engineering Construction", as pontes giratórias podem ser classificadas baseadas em suas estruturas de suporte. Essas classificações se dividem em quatro grupos principais: aro de sustentação, plataformas giratórias com rolamento no centro, prensas hidráulicas e pontes giratórias flutuantes. As pontes giratórias do tipo flutuante são parcialmente suportadas por uma estrutura flutuante, que alivia a pressão da estrutura central. Os aros de sustentação e as pontes giratórias com rolamento no centro usam roldanas e rolamentos para permitir que a ponte vire.

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Energia

As pontes giratórias antigas usavam energia manual para abrir e fechar. Hoje, a única ponte que continua funcionando que usa energia manual está localizada na cidade de Belize, em Belize. Historicamente, muitas pontes giratórias foram feitas para usar energia hidráulica ou à vapor, embora algumas usassem a eletricidade para energizar suas rotações. Warren observa que o tipo de energia usada para operar a ponte tem pouco impacto sobre o projeto geral da ponte.

Localidade do ponto de pressão

O ponto de pressão de uma ponte giratória pode estar localizado em qualquer ponto ao longo do comprimento da extensão que balança. Em muitas pontes giratórias, o ponto de pressão está localizado no pilar da extensão. Isso permite que a ponte gire sem precisar de um contrapeso para equilibrar os braços em movimento. Quando o ponto de pressão é colocado mais perto de uma extremidade da ponte do que da outra, o braço mais curto precisa ser ponderado para equilibrar o braço mais comprido.

As extremidades da ponte

Ao contrário de outros tipos de pontes móveis, pontes giratórias não são levantadas acima do seu plano horizontal habitual para permitir a passagem de navios. Portanto, as extremidades da ponte devem ser livres para que ela possa se mover livremente, o que pode ser conseguido utilizando vários métodos mecânicos diferentes. Guindastes, arranjos de calçados, rolos retráteis ou cunhas são utilizados para apoiar as extremidades e para mantê-las alinhadas corretamente quando o tráfego passa sobre a ponte.

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Referências

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