Predadores de vespas e abelhas

Escrito por caitlynn lowe | Traduzido por luana ribeiro
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Predadores de vespas e abelhas
Mesmo as temíveis abelhas têm um lugar na cadeia alimentar (Thomas Northcut/Photodisc/Getty Images)

As listras amarelas vibrantes e pretas de muitas abelhas e vespas afastam com sucesso vários predadores em potencial, alertando a esses animais quanto à ferroada perigosa que esses insetos possuem. No entanto, alguns predadores têm peles grossas o suficiente para suportar algumas ferroadas, são rápidos o bastante para evitá-las ou possuem venenos poderosos para se protegerem da ameaça apresentada por esses insetos.

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Pássaros

Pelo menos 24 espécies de pássaros supostamente comem abelhas e vespas. Os mais óbvios são os da família dos pássaros "comedores de abelhas", os quais a maioria vivem em regiões tropicais e subtropicais da Eurásia, Africa e Austrália. O "Mockingbird do norte" é encontrado nos EUA e se alimenta de uma variedade de insetos no verão, incluindo abelhas e vespas, assim como também é o caso do sanhaçu vermelho, que vive no sul da América do norte, na América central e América do sul. O Beija-flor de pescoço vermelho também come abelhas pequenas que voam ao redor do néctar. Outros pássaros que comem abelhas e vespas incluem o melro, o pica-pica e os estorninhos.

Mamíferos

Uma variedade de mamíferos onívoros, desde pequenas espécies de animais aos de maior porte, também são predadores de vespas e abelhas. No Reino Unido, os texugos são os principais predadores das vespas e muitas vezes, em busca de mel, destroem colônias contendo esses insetos e seus ovos. Na América do Norte, o urso preto come abelhas e vespas e, além de se alimentar desses insetos que picam, eles também gostam de comer o mel encontrado nas colmeias. Colônias novas de vespas também podem ser vítimas de arminhos, doninhas e ratos.

Répteis e anfíbios

Várias espécies de lagartos caçam e devoram vespas. Lagartixas, principalmente, perseguem vespas e até mesmo comem as larvas dentro de seus ninhos relativamente desprotegidos. Lagartixas asiáticas se alimentam de vespas-caboclas, um gênero que mede cerca de 15 milímetros de comprimento e que possuem uma picada severa. Alguns anfíbios, incluindo certos tipos de rãs, sapos e salamandras - como a salamandra escura do norte da Indiana - também predam vespas ou abelhas e suas larvas.

Insetos

Uma grande porção de predadores de vespas e abelhas se enquadram na categoria de insetos ou invertebrados. Os predadores dessa categoria incluem libélulas, moscas assassinas, zangões, centopeias e aranhas. As moscas assassinas podem crescer até 2 cm ou mais em tamanho e possuem probóscides capazes de injetar uma neurotoxina paralisantes nas vespas e outros insetos. Várias aranhas de jardim também comem vespas e abelhas que ficam presas em suas teias. Mesmo o louva Deus mata qualquer vespa azarada que voa pelo seu caminho.

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