O que são os processos de homeostasia?

Escrito por meg kramer | Traduzido por angela spada
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O que são os processos de homeostasia?
Os processos homeostáticos mantêm a estabilidade interna do corpo (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

O fisiologista americano, Walter Canon, cunhou o termo "homeostasia" para descrever os mecanismos pelos quais os organismos mantêm sua estabilidade interna. As células vivas necessitam de condições especiais para sobreviver e funcionar de maneira ótima. Como os organismos devem ser capazes de resistir às mudanças ambientais, os processos de homeostasia existem para manter o corpo em equilíbrio, apesar de seus ambientes flutuantes.

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Homeostasia em humanos

Para sobreviver e manterem-se saudáveis, as células do corpo humano precisam de uma variedade de condições altamente específicas. Essas condições incluem temperatura corporal, pH, concentrações iônicas no sangue e níveis de glicose sanguínea. Por exemplo, o pH do sangue corporal deve ser mantido na variação de 7,35 a 7,45, e um pH acima ou abaixo disto pode ser fatal. Como o corpo produz constantemente produtos residuais metabólicos ácidos, um importante processo homeostático é a remoção desses resíduos para manter o pH sanguíneo necessário.

Mecanismos homeostáticos

O sistema nervoso central monitora constantemente as alterações em muitas das condições corporais. Se um parâmetro extravia-se de seus limites, um sinal alcança o cérebro, onde o hipotálamo dispara uma resposta a partir dos órgãos apropriados. Os hormônios produzidos pelo sistema endócrino regulam mais processos homeostáticos. Esses hormônios controlam processos que vão desde a manutenção dos níveis de glicose sanguínea até as contrações do parto.

Resposta negativa

Os meios mais comuns de se manter a estabilidade corporal é a resposta negativa. Quando ocorre uma alteração no corpo, ela deflagra mecanismos que revertem a alteração. A resposta negativa é similar à operação de um sistema de aquecimento central em um edifício, que é desligado quando o o termostato sente que a temperatura está muito alta. Desligar o sistema de aquecimento é uma resposta negativa que permite que a temperatura corporal caia até o normal.

Resposta positiva

Os mecanismos de resposta positiva são menos comuns nos processos homeostáticos, mas algumas vezes ocorrem. A coagulação sanguínea é um exemplo de um circuito de resposta positiva homeostática. A enzima deflagra mais produção de enzimas, acelerando o processo e fazendo com que a coagulação ocorra mais rapidamente, até o sangramento parar.

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