O que provoca espirros e tosse?

Escrito por theon weber | Traduzido por karina moraes kurtz
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O que provoca espirros e tosse?
Alérgenos como pólen podem causar excesso de produção de muco e provocar espirros (dandelion yellow image by Olga Sapegina from Fotolia.com)

Espirros e tosse são reações semelhantes que servem o mesmo propósito básico de duas partes diferentes do sistema respiratório. Eles são projetados para manter esse sistema o mais limpo possível, lidando de forma decisiva e violenta, com irritações e obstruções. No entanto, condições anormais, incluindo várias doenças e até mesmo uma condição genética comum que resulta em um conjunto estranho de "fios cruzados" pode acionar os reflexos saudáveis e naturais de espirrar ou tossir.

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Irritações

Quando a garganta ou as passagens nasais se tornam irritadas com a presença de um objeto indesejado, uma peça engolida de forma errada, de comida, por exemplo, na garganta ou uma partícula de pó no nariz, o corpo responde com violência para expulsar o objeto. Em espirros, a irritação é sentida pelo nervo trigêmeo, que gera sensação facial e controle motor. O nervo envia um sinal para o cérebro para contrair os músculos faciais e impelir o ar através do nariz. A expulsão da partícula se dá em aproximadamente 100 km por hora. Na tosse, é o nervo laríngeo que envia o sinal. Ambas as tosses e espirros impulsionam ar muito rapidamente através dos sistemas que eles foram feitos para limpar, e são projetados para continuar até que o objeto agressor seja expulso.

Doença

Não há realmente muita diferença entre a função de um espirro ou tosse causada pela doença (como um resfriado) e, um espirro "saudável" que seja normal ou uma tosse. Quando você tem um resfriado, as membranas mucosas secretam muco muito mais em suas passagens nasais que o seu corpo, em seguida, tenta limpar através de espirros. Além disso, algumas substâncias causarão um nível anormal de produção de muco nas pessoas que são alérgicas, o que conduzirá também a espirros. Doenças graves, como tuberculose, pneumonia e coqueluche causam uma inflamação grave e irritação da garganta, provocando o reflexo da tosse.

Reflexo do espirro fótico

Cerca de um terço da população também espirra uma exposição repentina à luz brilhante. Segundo a Scientific American, a maioria dos especialistas agora atribuem o que é chamado de espirro fótico, reflexo da proximidade física do nervo óptico - responsável, entre outras coisas, na contração das pupilas em condições de alta luminosidade - o nervo trigêmeo. Quando o nervo óptico dispara o sinal elétrico para contrair as pupilas, o nervo trigêmeo absorve parte do sinal elétrico e "ordena" um espirro. O reflexo do espirro fótico parece ser genético e é autossômico dominante, o que significa que cerca de metade dos filhos de uma pessoa com a condição irão herdá-la.

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