Quais adaptações físicas um coelho precisa ter para sobreviver em seu habitat?

Escrito por eric cedric | Traduzido por alexandre guerra
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Quais adaptações físicas um coelho precisa ter para sobreviver em seu habitat?
Coelhos não mudam a cor do pêlo durante o inverno (rabbit image by Han van Vonno from Fotolia.com)

Os coelhos pertencem à ordem lagomorfos, em que se incluem as lebres e lágomis. Um equívoco comum é pensar que coelhos são roedores; eles não são. Eles têm quatro incisivos na arcada superior, sendo que roedores possuem apenas dois. São estritamente vegetarianos, enquanto roedores se alimentam de animais e de carniça. Os coelhos podem ser encontrados em todo o território dos Estados Unidos e são adaptados para sobreviverem nos mais diversos climas. Através do processo evolucionário de seleção natural, apresentam muitas adaptações físicas que os permitem se desenvolver e sobreviver.

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Orelhas

As orelhas dos coelhos são úteis em muitas funções de sobrevivência. Um fato muitas vezes desconhecido sobre elas, especialmente dos que vivem em regiões quentes e áridas, é que elas atuam como resfriadores térmicos para os animais. As orelhas largas irradiam calor, o que propicia a autotermorregulação. Além disso, elas permitem que escutem predadores próximos, fornecendo tempo a mais para que fujam ou fiquem imóveis.

Pés largos

Os pés de coelho não são apenas pra dar sorte. Eles permitem que o coelhinho se desloque em areia mole, neve ou na lama. Os pés largos atuam como "botas de neve" e fornecem a aderência necessária para terrenos lisos. Isso é especialmente útil para fugir de espécies predadoras, como a raposa e o lince.

Dentes

Membros da ordem lagomorfos possuem quatro incisivos na arcada superior. Esses dentes a mais permitem aos coelhos mastigarem e roerem materiais vegetais resistentes. Como mantêm uma dieta vegetariana estrita, essa adaptação é muito importante quando o local que habitam possui vegetais resistentes e fibrosos. O dente frontal de um coelho nunca para de crescer. Como resultado, eles precisam roer e mastigar por toda a vida para manterem o dente lapidado, assegurando a sobrevivência.

Cauda

A cauda pequena e com forma arredondada do coelho serve para um propósito vital. Durante uma fuga de predadores em áreas vegetativas, uma cauda longa e espessa dificultaria ou traria obstáculos de sobrevivência em ambiente selvagem. A cauda pequena e fofa não fica presa nem se alarga, prevenindo que predadores os capturem.

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