Quais são as ameaças ao panda gigante?

Escrito por judith willson Google | Traduzido por amanda schmitt
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Quais são as ameaças ao panda gigante?
Os pandas possuem necessidades bem específicas de habitat (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Com menos de 2 mil indivíduos restantes na natureza, o panda-gigante é um dos mamíferos mais ameaçados do mundo. Ele também é um dos casos mais divulgados e um ícone do movimento conservacionista, o que é bom para o panda, já que os esforços conservacionistas intensificaram-se. Mas isso não significa que os motivos pelos quais a espécie tornou-se ameaçada de extinção tenham desaparecido.

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Desenvolvimento e agricultura

O panda vive apenas em um habitat específico, porque a base da sua alimentação é o bambu, que cresce em altitudes entre 500 m e 3.000 metros. Eles também precisam de territórios extensos. Com o aumento da população humana da China e o desenvolvimento acelerado da indústria, o habitat da espécie nas altitudes mais baixas perdeu espaço para a agricultura e para o desenvolvimento de moradia, transporte e fábricas.

Desmatamento e colheita

Em altitudes mais elevadas, a maior redução do habitat provém da derrubada de árvores. O desmatamento do habitat dos pandas foi proibido em 1998, mas grandes áreas já haviam sido atingidas. Ainda há casos de desmatamento e colheita ilegal de plantas no habitat dos pandas.

Ciclo do bambu

O bambu morre naturalmente depois de algumas décadas. No passado, os pandas lidavam com isso mudando-se para novas regiões. O problema é que com o habitat atual tão fragmentado, muitos pandas não têm essa opção. Quando o bambu morre periodicamente, os pandas perdem a sua fonte primária de alimento e não conseguem migrar para novos bosques de bambu.

Endogamia

Uma das consequências da fragmentação do habitat e do número reduzido de indivíduos é que a maioria dos pandas vive em populações bem pequenas e isoladas. Tais populações possuem um pool gênico pequeno, e a endogamia torna-se inevitável. Isso reduz a resistência dos pandas a doenças e impacta a adaptabilidade ao seu ambiente.

Caça ilegal

No passado, a caça de pandas em razão das peles era um problema sério. Entretanto, essa ameaça em particular não é uma das principais preocupações atualmente. Na China, a espécie é protegida com duras penas à pessoa que matar um panda, variando de 10 anos de prisão à prisão perpétua e até mesmo pena de morte, dependendo das circunstâncias. Com o desaparecimento do mercado de peles e partes de pandas, há poucas motivações econômicas para os caçadores se arriscarem (e poucos o fazem). Porém os pandas ainda são mortos ou feridos em decorrência de armadilhas postas para outros animais, como os ursos-negros. Como restam poucos pandas, mesmo um número baixo de mortes gera um impacto significativo.

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