Quais são as aplicações do grafite?

Escrito por richard morgan | Traduzido por nehme abdallah
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Quais são as aplicações do grafite?
Seja na ponta de um lápis ou um lubrificante, o grafite pode ser usado em vários âmbitos industriais (Image by Flickr.com, courtesy of R11)

O grafite é muito mais que uma substância encontrada em um lápis. É um mineral condutor de eletricidade e possui uma variedade de aplicações, sendo usado como lubrificante, revestimento de freios e até como uma parte essencial no processo de fabricação de aço.

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História

No início do séc. XVI, havia uma grande mina de grafite perto de Cumbria, na Inglaterra. Os moradores utilizavam o grafite para marcar suas ovelhas e era a única mina de grafite em que o minério se encontrava no seu estado sólido. Naquela época, química ainda era uma ciência emergente, e as pessoas que entravam em contato com o grafite achavam que era uma espécie de variação do chumbo.

Condutividade

O grafite é uma substância única, sendo um não-metal e ainda sim um excelente condutor de calor e eletricidade. Uma das aplicações mais comuns para o grafite é em pilhas alcalinas, onde é usado para produzir os cátodos da pilha.

Lubrificante

Conhecido como um lubrificante sólido, o grafite precisa de vapor d'água para se tornar oleoso. Entretanto, ele se torna corrosivo quando entra em contato com o alumínio.

Revestimento de freios

Embora o uso comercial do grafite esteja em baixa nos Estados Unidos, a aplicação desse minério explodiu na China. É usado para fabricar revestimentos de freios, e já que indústria automotiva na China está com uma demanda muito alta, existe também a necessidade de grandes quantidades grafite.

O futuro do grafite

Por causa de suas características incomparáveis, o grafite possui um futuro brilhante pela frente onde será usado para a produção de moldes, assim como parte fundamental de peças mecânicas. Quando usado em tubulações, esse minério diminui ou previne totalmente erosões químicas.

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