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Quais são os cinco elementos químicos na queratina?

Escrito por vincent summers | Traduzido por maria renata c. m. siqueira
Quais são os cinco elementos químicos na queratina?

Pelos e chifres de queratina

Image by Flickr.com, courtesy of Jurij Skoblenko

A queratina se refere não a uma substância particular e sim a uma família de fibras proteicas resistentes do reino animal. A queratina está presente em cabelos, chifre, cascos, bicos, unhas e garras. Todas as proteínas contêm carbono (C), hidrogênio (H), nitrogênio (N) e oxigênio (O). Uma das proteínas encontradas na queratina é a cisteína, que contém o quinto elemento, o enxofre (S).

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Grupos químicos

O nitrogênio na queratina, junto com o hidrogênio, forma o grupo alcalino amina (-NH2). O oxigênio na queratina, junto com o hidrogênio e com o carbono, forma o grupo dos ácidos carboxílicos (-COOH). Os ácidos e as bases interagem, formando ligações químicas fortes.

Força

As queratinas são polímeros naturais de proteína. A ligação em fibras dá a elas sua força. Os tipos de ligações na queratina são ligações peptídicas e a ligação enxofre-enxofre.

Ligações peptídicas

A ligação peptídica simples está ilustrada abaixo, usando a glicina como exemplo: (NH2)CH2-COOH + (NH2)CH2-COOH 2 (NH2)CH2-CO-(NH)CH2-COOH +H2O. Dessa forma, a ligação por si só é: -C-C(O)-NH-C-

Dissulfeto ou ligação enxofre-enxofre

A ligação enxofre-enxofre é tridimensional. A estrutura química da cisteína é: HS-CH2-CH(NH2)(COOH). Se dois peptídeos que contém cisteína em diferentes ligações proteicas paralelas são ligados através dos enxofres, teremos: -OC(NH2)CH-CH2-S-S-CH2-CH(NH2)CO-. A ligação básica é: -C-S-S-C-

Visualização

Veja as proteínas, juntas por ligações peptídeas, como sendo duas cadeias longas horizontais, separadas por pouco. Entre as duas longas cadeias horizontais e conectando-as está a ligação vertical dissulfeto.

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