Quais as diferenças entre eclipses solares e lunares?

Escrito por justin beach | Traduzido por ana olson
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Quais as diferenças entre eclipses solares e lunares?
Civilizações antigas acreditavam que eclipses solares eram presságio de guerra e destruição (NA/AbleStock.com/Getty Images)

Eclipses acontecem quando a Lua passa entre o Sol e a Terra, ou quando a Terra passa entre o Sol e a Lua. A Terra e a Lua não emitem luz, apenas refletem a luz do Sol, por isso eclipses criam efeitos de luz dramáticos e incomuns.

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Eclipse lunar

Um eclipse lunar acontece quando a Terra se posiciona diretamente entre o Sol e a Lua. Um eclipse lunar parcial acontece quando apenas parte da luz do Sol é bloqueada pela Terra. Isto pode criar uma variedade de efeitos, dependendo de quanta luz solar é bloqueada. Por exemplo, parte da Lua pode estar bastante iluminada, enquanto a outra parte pode estar completamente escura. Um eclipse lunar total acontece quando a Terra está diretamente entre o Sol e a lua. Isso faz com que a Lua fique completamente escura enquanto o fenômeno acontece.

Eclipse solar

Um eclipse solar acontece quando a Lua se posiciona entre o Sol e a Terra durante o dia, o que faz com que a luz do Sol seja brevemente bloqueada. Culturas primitivas que não entendiam a astronomia consideravam este evento aterrorizante. Tal como os eclipses lunares, nem todos os eclipses solares são totais. Na maioria das vezes, a Lua bloqueia apenas uma fração da luz solar. A Lua não é grande o suficiente para bloquear toda a luz solar em toda a Terra, mesmo durante um eclipse total. Na verdade, os eclipses solares só podem ser vistos em determinadas partes da Terra.

Ver um eclipse

Ver um eclipse lunar é fácil, não requer equipamento especial e não é perigoso. É inclusive seguro usar um telescópio para observar um eclipse lunar. Um eclipse solar é diferente. Observá-lo a olho nu, ainda que brevemente, pode danificar permanentemente a visão. É possível fazer uma câmara de orifício usando papel ou cartolina para observar um eclipse solar com segurança.

Frequência

De acordo com o Astronomical Institute da Utrecht University, na Holanda, em média acontecem 2,44 eclipses lunares e 2,38 eclipses solares por ano. Nem todos eclipses são totais ou visíveis de todos os pontos da Terra. O instituto estima que um indivíduo em uma localização qualquer na Terra será capaz de vez aproximadamente um em cada seis eclipses solares e um em cada dois eclipses lunares.

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